Tennis

Roland-Garros: Wawrinka à genoux, Mladenovic tombe de haut

Pendant que le roi de Roland-Garros Rafael Nadal fait son entrée en lice, sa dernière victime en finale, le Suisse Stan Wawrinka, qui court après la forme, a craqué dès le premier tour lundi, en cinq sets. Comme Kristina Mladenovic, quart-de-finaliste en 2017.

Wawrinka coince

Décidément, Guillermo Garcia-Lopez ne réussit pas à Wawrinka. En 2014, l’Espagnol avait déjà surpris le Suisse d’entrée. Lundi, le 67e joueur mondial s’est imposé en cinq manches (6-2, 3-6, 4-6, 7-6 (7/5), 6-3) après 3h30 de jeu.

La différence, c’est qu’il y a quatre ans Wawrinka vivait une période faste après avoir remporté son premier tournoi du Grand Chelem en Australie, puis son premier Masters 1000 sur la terre battue de Monte-Carlo.

Tout est différent cette année pour le vainqueur de l’édition 2015 et finaliste en 2017. Opéré deux fois du genou gauche en août dernier, l’ex-N.3 mondial, aujourd’hui 30e, peine à retrouver son meilleur niveau. Avant d’arriver à Paris, il n’avait remporté que quatre matches (pour six défaites) sur le circuit en 2018 et avait même interrompu sa saison pendant près de trois mois, entre février et mai.

Sur le court Suzanne-Lenglen, Wawrinka, 33 ans, a laissé passer sa chance après avoir breaké dans le quatrième set, alors qu’il menait deux manches à une. Ensuite, il n’a pas tenu la distance physiquement.

“Cela faisait un an que je n’avais pas joué un match en cinq sets. Au quatrième, je commençais déjà à coincer un peu physiquement”, a reconnu le Vaudois, qui va tomber au-delà de la 250e place mondiale à l’issue du tournoi, son plus mauvais classement depuis près de quinze ans.

Mladenovic n’y arrive plus

La Française Kristina Mladenovic bute sur l'Allemande Andrea Petkovic lors du premier tour de Roland-Garros le 28 mai 2018

(credit photo AFP) La Française Kristina Mladenovic bute sur l’Allemande Andrea Petkovic lors du premier tour de Roland-Garros le 28 mai 2018

Mladenovic ne revivra pas en 2018 la belle aventure parisienne de l’année dernière. La quart-de-finaliste de l’édition 2017 a buté sur l’Allemande Andrea Petkovic, ex-membre du Top 10 descendue au 107e rang, en deux sets (7-6 (12/10), 6-2).

Sous un ciel parisien nuageux, tout a basculé lors d’un jeu décisif épique (1h03 pour la première manche). Mladenovic s’est procuré quatre balles de set, dont les trois premières, mais c’est Petkovic qui a conclu la première manche à sa quatrième tentative.

La N.2 française (31e), qui sera éjectée du top 50 après le tournoi, n’avait plus perdu d’entrée Porte d’Auteuil depuis 2012.

Depuis son quart de finale la saison passée, la Nordiste de 25 ans n’a plus brillé. Elle a même connu une vertigineuse série de quinze défaites d’affilée entre août et janvier, et n’a eu qu’une finale à se mettre sous la dent cette saison, à Saint-Pétersbourg.

En Grand Chelem, Mladenovic s’incline pour la troisième fois de suite dès le premier tour.

Djokovic assure l’essentiel

Le Serbe Novak Djokovic qualifié pour le 2e tour de Roland-Garros en battant le Brésilien Rogerio Dutra Silva le 28 mai 2018

(credit photo AFP) Le Serbe Novak Djokovic qualifié pour le 2e tour de Roland-Garros en battant le Brésilien Rogerio Dutra Silva le 28 mai 2018

Ce n’était pas du grand Novak Djokovic sur le Central, la terre de son sacre il y a deux ans. Opposé au modeste Brésilien Rogério Dutra Silva (134e), le Serbe, tombé au 22e rang mondial, a concédé un break d’entrée dans les deux premiers sets. Il a ensuite dû sauver une balle de break alors qu’il servait pour la deuxième manche. Puis il a laissé son adversaire revenir de 4-2 à 4-4 dans la troisième.

Mais le principal, la qualification (6-3, 6-4, 6-4), est là. En à peine plus de deux heures.

“Je n’ai pas très bien commencé, mais j’ai gagné en trois sets, c’est ça l’important”, a réagi -en français- l’ex-N.1 mondial, qui bataille pour retrouver son meilleur niveau et évitera au deuxième tour l’Espagnol David Ferrer, finaliste en 2013 à Paris mais battu en cinq sets.

Azarenka manque son retour

La Bélarusse Victoria Azarenka à Rome le 14 mai 2018

(credit photo AFP/Archives) La Bélarusse Victoria Azarenka à Rome le 14 mai 2018

On attendait un deuxième tour alléchant entre Victoria Azarenka et Jelena Ostapenko, sacrée à la surprise générale en 2017. Mais comme la jeune Lettone 24 heures plus tôt contre l’Ukrainienne Kateryna Kozlova, la Bélarusse a perdu d’entrée, en deux sets (7-5, 7-5), face à la Tchèque Katerina Siniakova (57e). Elle a payé ses trop nombreuses fautes directes (38).

Azarenka, double lauréate de l’Open d’Australie (2012 et 2013) et ex-N.1 mondiale, avait manqué Roland-Garros l’an dernier après avoir donné naissance à son premier enfant. Elle avait effectué son retour en Grand Chelem à Wimbledon (huitièmes) mais a peu joué depuis, longtemps retenue aux Etats-Unis en raison d’une bataille juridique pour la garde de son fils.

Publié le mardi 29 mai 2018 à 9:58, modifications mardi 29 mai 2018 à 8:58

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