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Rugby: Toulouse et le Racing lancés, Lyon cale d’entrée

Toulouse et le Racing 92 ont parfaitement lancé leur saison de Coupe d’Europe en s’imposant de justesse à l’extérieur à Bath et Llanelli, au contraire de Lyon battu d’entrée à domicile par Cardiff (21-30), dimanche lors de la 1re journée.

. Toulouse et le Racing s’exportent

Toulouse et le Racing sont de fins connaisseurs de la compétition et savent l’importance de débuter par un succès, a fortiori à l’extérieur. Qu’importe alors si leurs victoires ont été acquises dans la douleur, sans grand spectacle pour le Racing et avec beaucoup de réussite côté toulousain.

L’équipe d’Ugo Mola doit autant sa victoire à Bath (22-20) à son efficace ligne de trois-quarts (Médard, Mermoz, Guitoune, Kolbe) qu’à la sortie de route de Freddie Burns, le buteur du club anglais qui a raté une pénalité face aux poteaux en fin de match avant de savourer un essai qu’il n’avait pas encore aplati et de se faire chiper le ballon par Maxime Médard.

Après cette balade agréable dans les collines du Somerset, les Toulousains voient se profiler une montagne: le Leinster, qui a dégoûté les Wasps (52-3), sera leur prochain adversaire à Ernest-Wallon. Un exploit face au tenant du titre irlandais, qui reste sur 10 succès consécutifs dans l’épreuve, et les quarts de finale seront envisageables dans la poule la plus relevée.

A l’inverse, le Racing peut se dire qu’il a peut-être fait le plus dur en s’imposant sur la pelouse des Scarlets (14-13), la redoutable province galloise, grâce à son paquet d’avants qui a obtenu un essai de pénalité dans les dernières minutes.

Le club des Hauts-de-Seine devra confirmer dans une semaine face à l’Ulster, vainqueur de Leicester (24-10), pour prendre seul la tête d’un groupe très équilibré.

. Bof pour Montpellier, raté pour Lyon

Le Lyonnais Carl Fearns palqué par le Gallois Brad Thyer lors du match du LOU face à Cardiff, le 14 octobre 2018 à Lyon

(credit photo AFP) Le Lyonnais Carl Fearns palqué par le Gallois Brad Thyer lors du match du LOU face à Cardiff, le 14 octobre 2018 à Lyon

En attendant le résultat de Toulon dimanche face à Newcastle (16h15), les deux autres clubs français qui recevaient n’ont pas vraiment régalé leur public. Montpellier a bien réalisé une excellente entame face à Edimbourg, mais le MHR a ensuite considérablement subi et s’en est très bien sorti avec un essai refusé aux Ecossais pour obstruction.

Victorieuse 21-15, l’équipe de Louis Picamoles, certes privée de nombreux cadres blessés, passe à côté du bonus et poursuit son début de saison mitigé. Dans la poule la plus abordable, il faudra faire mieux à Newcastle lors de la 2e journée.

Lyon, novice dans la compétition, rêvait de débuts flamboyants face à Cardiff: c’est raté, et bien raté, avec une défaite sans bonus défensif (21-30) face à des Gallois très joueurs qui auraient mérité le bonus, offensif cette fois.

Dans un format qui n’autorise que rarement les faux-pas à domicile -seuls les premiers de chaque poule et les trois meilleurs deuxièmes sont qualifiés-, difficile d’imaginer une issue positive pour les Lyonnais. D’autant qu’ils enchaîneront avec un déplacement chez les Saracens, maîtres du continent pendant deux ans (2016 et 2017) et encore invaincus cette saison en Premiership.

. Castres, le bonus de l’espoir

Enfin, que penser de la défaite de Castres à Gloucester (19-14)? Privé de plusieurs cadres blessés (Urdapilleta, Spedding, David, Combezou, Jelonch), le CO a semblé abandonner ses nouvelles ambitions européennes en début de seconde période avant de se réveiller en fin de match.

Un sursaut synonyme de bonus défensif et d’espoir dans un groupe dans lequel Exeter et le Munster ont partagé les points (10-10) et où tout le monde paraît capable de se qualifier. A vérifier, pour les Tarnais, dans une semaine à domicile face aux Chiefs.

Publié le dimanche 14 octobre 2018 à 17:10, modifications dimanche 14 octobre 2018 à 17:10

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