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Californie : Mort de Koko, le gorille qui parlait le langage des signes

Koko, une gorille femelle qui maîtrisait plus de 1.000 mots en langage des signes, est morte à l’âge de 46 ans en Californie.

Koko, souvent décrite comme la femelle  gorille « la plus intelligente du monde », est morte à 46 ans au zoo de San Francisco en Californie. Ainsi, son décès a été annoncé par la Gorilla Foundation qui suivait l’animal.

La primate, qui était née le 4 juillet 1971 au zoo de San Francisco, est morte dans son sommeil. La capacité de Koko pour le langage et son empathie a ouvert l’esprit et le cœur de millions de personnes. Elle était très aimée. Et nous manquera profondément.

A détaillé la fondation dans un communiqué.

La maîtrise de plus de 1.000 mots

Ce Grand singe, élevé en captivité, est devenu mondialement célèbre pour sa maîtrise du langage des signes. En effet, dès 1972, la chercheuse et psychologue pour animaux, Francine Patterson, a commencé à apprendre à Koko le langage des signes. Peu à peu, la gorille a réussi à maîtriser plus de 1.000 mots. Soit la moitié de ceux d’un enfant de maternelle. Elle a fait l’objet de nombreux reportages qui ont fait sa notoriété. A commencer par la couverture de National Geographic, en octobre 1978. La couverture la montrait en train de prendre sa photo en se regardant dans un miroir.

Passion pour un chat et la peinture

Par la suite, Koko a assis sa notoriété en montrant son affection pour son premier chaton. L’ayant nommé « All Ball », elle a fait l’objet d’un livre pour enfants devenu un classique, Koko’s kitten (Le chaton de Koko). À la mort du chat, renversé par une voiture, Koko avait affiché son chagrin des mois durant. Elle a ensuite eu d’autres chats, avec lesquels elle se montrait tout aussi tendre et joueuse.

Un autre moment resté dans les mémoires : la rencontre en 2001 entre Koko et Robin Williams. On y voit l’acteur, décédé en 2014, rire aux éclats en jouant avec le primate. Celle-ci lui fait ensuite un gros câlin.

Ce Grand singe a aussi montré son goût pour la peinture. Elle a même participé à des discussions sur internet avec ses nombreux fans.

Remise en question des méthodes de Francine Patterson

Si Koko est devenue la première ambassadrice des gorilles à travers le monde, Gorilla Foundation a aussi dû essuyer quelques controverses. En effet, en 2005, deux femmes ont assigné en justice la fondation du gorille. Elles auraient été sommées de se mettre à moitié nues devant Koko, pour mieux communiquer avec cette femelle réputée pour aimer les seins. La fondation ayant rejeté ces accusations, l’affaire s’est finalement réglée à l’amiable.

Enfin, certains experts ont remis en question les méthodes de Francine Patterson et les véritables capacités de Koko à s’exprimer. Ils ont argué le risque d’une surinterprétation de ses gestes, d’une projection de sentiments humains sur l’animal. Et ils se sont notamment questionnés sur la validité des tests de Quotient Intellectuel qui lui ont été administrés. Elle en a passés plusieurs fois. Elle a atteint des scores variant entre 70 et 95. À titre de comparaison, un score de 100 est considéré comme normal chez les humains.

Or, malgré ces critiques, la Gorilla Foundation a qualifié Koko « d’icône de la communication inter-espèces ». Et, de nombreux internautes partageaient sur Twitter l’empathie qu’ils avaient ressentie pour le grand singe.

Publié le vendredi 22 juin 2018 à 11:18, modifications vendredi 22 juin 2018 à 11:18

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