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Ski: Worley et Shiffrin à Killington pour doubler la mise

Victorieuses des deux premières courses de la saison, Tessa Worley et Mikaela Shiffrin, double tenante et leader de la Coupe du monde, seront particulièrement attendues lors du géant et du slalom de Killington (Etats-Unis), samedi et dimanche.

La Française et l’Américaine n’ont pas perdu de temps pour marquer leur territoire. Le succès de Worley sur le géant de Sölden, le 27 octobre dans des conditions météorologiques délicates (brouillard), a prouvé que la déception des JO de Pyeongchang (7e) avait été digérée.

La skieuse du Grand-Bornand est bien en ordre de bataille pour aller chercher le petit Globe de la spécialité qui lui avait échappé in extremis en 2017-2018, au profit de l’Allemande Viktoria Rebensburg. Avec un 2e géant dans la poche samedi, elle prendrait un ascendant psychologique certain sur ses rivales.

Le moral au beau fixe affiché à Sölden par la Française de 29 ans tranche en tout cas avec la fébrilité constatée en Corée du Sud. Un stress que la double championne du monde de géant (2013, 2017) tente désormais de combattre grâce au yoga et à la méditation. C’est sur cette sérénité retrouvée qu’elle compte bien continuer à capitaliser à Killington.

Prendre des risques

La Française Tessa Worley à l'arrivée du slalom géant de Soelden, le 27 octobre 2018

(credit photo APA/AFP/Archives) La Française Tessa Worley à l’arrivée du slalom géant de Soelden, le 27 octobre 2018

“Je me sens bien sur mes skis et si mon état d’esprit est bon, ma course se passera bien, explique la Haut-Savoyarde aux 13 victoires en Coupe du monde. Mes ambitions sont les mêmes qu’à Sölden. J’ai envie de prendre des risques pour jouer la gagne et d’avoir un ski engagé.”

Après Sölden, Worley et les Bleues, faute de neige suffisante en Europe, sont parties peaufiner leurs gammes à Copper Mountain (Colorado) avec un accent particulier mis sur la vitesse et des séances partagées avec les équipes masculines des Etats-Unis, de Norvège et d’Autriche.

“On a pu trouver une piste de descente bien préparée, de supers conditions, du froid et j’ai pu profiter de certain créneaux avec les hommes, indique Worley. C’était important de retourner à la vitesse pour débuter la saison correctement.”

Elle trouvera de nouveau sur sa route l’Allemande Viktoria Rebensburg, 4e en Autriche, et Shiffrin, 3e avant de remporter le slalom de Levi (Finlande), le 17 novembre.

La double championne olympique américaine de 23 ans, déjà dominatrice en ce début de saison, sera surtout la grande favorite dimanche du slalom, sa chasse gardée. Elle tentera ainsi de s’approcher à une unité du record de victoires en Coupe du monde dans cette spécialité détenu par l’Autrichienne Marlies Schild (35) et de prendre ses aises en tête du classement général avant le début des épreuves de vitesse à Lake Louise (Canada) du 30 novembre au 2 décembre.

Publié le samedi 24 novembre 2018 à 7:40, modifications samedi 24 novembre 2018 à 7:40

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