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Saint-Etienne – Nantes: décembre et défis

“Nous allons avoir beaucoup de réponses au mois de décembre”. C’est Vahid Halilhodzic qui le dit alors que Nantes se rend à Saint-Etienne vendredi (20h45) en L1. Les Verts le pensent aussi. Pour les deux équipes, le mois qui vient sera révélateur de leurs capacités à viser l’Europe en fin de saison.

Les Verts, surtout à l’aise à domicile, sont 6es alors que les Nantais, remontés au 10e rang après un début catastrophique qui a conduit à l’éviction rapide de l’entraîneur Miguel Cardoso, engagé en juin, n’ont perdu aucune de leurs six dernières rencontres.

Depuis sa prise de fonction, leur nouvel entraîneur, “Coach” Vahid, n’a connu la défaite que sur son premier match, à Bordeaux (3-0).

Les attentes de décembre sont grandes. “C’est un challenge excitant. Si le FC Nantes veut faire une belle saison et avoir plus d’ambition, il faut le montrer à Saint-Etienne et ensuite à la maison contre Marseille”, prévient le technicien franco-bosnien.

“Ce sont des équipes plus fortes et devant nous au classement. C’est le moment de tenter quelque chose et de faire un exploit qu’on va essayer d’aller chercher, c’est sûr et certain”, insiste encore l’ancien sélectionneur du Japon.

Pour Nantes, le défi est désormais de déjouer la surveillance accrue sur l’Argentin Emiliano Sala, co-meilleur buteur du championnat avec Kylian Mbappé (11 buts), et compenser l’absence du meneur de jeu Valentin Rongier, blessé.

Verts pâles

L'entraîneur de Saint-Etienne Jean-Louis Gasset suit le match contre Nîmes aux Costières, le 27 novembre 2018

(credit photo AFP/Archives) L’entraîneur de Saint-Etienne Jean-Louis Gasset suit le match contre Nîmes aux Costières, le 27 novembre 2018

Les Canaris auront en face d’eux des Verts un peu plus pâles qu’en début de saison et qui restent sur une défaite dans le derby à Lyon (1-0) et une élimination décevante en Coupe de la Ligue à Nîmes (1-1, 4-2 t.a.b.) mercredi en match en retard.

Sur ces deux rencontres, les Stéphanois ont affiché d’inquiétantes carences offensives. A chaque fois, ils auraient pu gagner mais n’ont su saisir leur chance.

“Nous avons livré une première période catastrophique. Après la mi-temps, nous avons eu la mainmise sur le jeu, avons marqué et eu deux ou trois occasions de plier le match. Mais nous avons toujours le même problème : même avec quatre ou cinq joueurs offensifs, nous ne parvenons pas à faire la différence”, a reconnu l’entraîneur Jean-Louis Gasset après l’élimination à Nîmes.

Ce dernier avait choisi de faire tourner un peu son effectif mais la réalité, implacable, est que celui-ci manque de profondeur.

Pour l’ASSE aussi, décembre sera un révélateur de son véritable potentiel. Après Nantes, les Verts iront à Bordeaux avant de recevoir Marseille, le 9 décembre, puis iront défier Nice.

Publié le vendredi 30 novembre 2018 à 15:10, modifications vendredi 30 novembre 2018 à 15:10

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