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Mondial-2018: encore un effort pour l’Espagne et le Portugal

Ils y sont presque mais gare aux mauvaises surprises: l’Espagne et le Portugal ont encore besoin d’un point pour rejoindre les 8e de finale du Mondial-2018, tandis que la Russie chasse la première place de son groupe lundi face à l’Uruguay.

Au niveau individuel, la star portugaise Cristiano Ronaldo, dépassé dimanche par l’Anglais Harry Kane (5 buts), entend reprendre la tête du classement des buteurs en profitant du rendez-vous avec l’Iran de Carlos Queiroz. Mais c’est surtout le gardien égyptien Essam El-Hadary qui devrait focaliser les attentions. S’il joue face à l’Arabie Saoudite, il deviendra, à 45 ans, le joueur le plus âgé à disputer un match de Coupe du monde.

. La ‘Roja’ veut la qualif’, le Maroc son ‘honneur’

Le sélectionneur de l'équipe d'Espagne Fernando Hierro (g) donne des instructions lors d'une séance d'entraînement, le 24 juin 2018 à Kaliningrad

(credit photo AFP) Le sélectionneur de l’équipe d’Espagne Fernando Hierro (g) donne des instructions lors d’une séance d’entraînement, le 24 juin 2018 à Kaliningrad

“Nous ne pouvons pas nous permettre d’être détendus… Nous devons garder les yeux ouverts et être conscients que le Maroc ne va rien donner”, même s’il est déjà éliminé, a prévenu le sélectionneur espagnol Fernando Hierro avant le match (20h00, heure de Paris) à Kaliningrad, “parce que mathématiquement, on n’est pas qualifié”.

Si l’Espagne (1er, 4 points) n’a besoin que d’un point pour se qualifier pour les huitièmes, la prudence est de mise en raison du souvenir douloureux du Mondial-2014. D’autant qu’Hervé Renard, entraîneur des Lions de l’Atlas, entend coûte que coûte sauver son “honneur” après “l’injustice” qu’il estime avoir subie contre le Portugal (défaite 1-0) lors du match précédent. Gare à la bête blessée !

. ‘CR7’, Queiroz et le classement des buteurs

L'attaquant vedette Cristiano Ronaldo avant une séance d'entraînement de l'équipe du Portugal, le 24 juin 2018 à Kratovo

(credit photo AFP) L’attaquant vedette Cristiano Ronaldo avant une séance d’entraînement de l’équipe du Portugal, le 24 juin 2018 à Kratovo

Le roi d’Angleterre Harry Kane a commis un crime de lèse-majesté : piquer à sa majesté Cristiano Ronaldo la place de meilleur buteur de la Coupe du monde, l’une des dernières distinctions individuelles qui manquent à sa carrière gargantuesque. Pour retrouver son bien, “CR7”, déjà auteur de 4 buts, devra confirmer face à l’Iran (3e, 3 points) qu’il est bien le “Monsieur 100%” des buts du Portugal (2e, 4 points). En jeu ? La qualification pour les 8es de finale, qui passera comme le rival espagnol au minimum par un match nul. Et la première place de la poule B.

Mais pour atteindre ce triple objectif, Ronaldo devra percer la défense de la “Team Melli”, qui avait donné bien du fil à retordre à la flamboyante Espagne. Et déjouer les plans d’une vieille connaissance qui le connaît par coeur : Carlos Queiroz, son ancien sélectionneur avec qui il s’est fâché à l’issue du Mondial-2010 et ne lui a plus adressé la parole depuis… Il risque d’y avoir de la revanche dans l’air de l’Arena de Saransk!

. La Russie rêve de la 1re place, El-Hadary d’un record

Les objectifs sont largement atteints mais la Russie n’est pas rassasiée pour autant! Déjà qualifié pour le deuxième tour de “sa” Coupe du monde, la “Sbornaïa” ne veut pas s’arrêter en si bon chemin en visant clairement “la première place” de la poule A au détriment de l’Uruguay, un adversaire d’un tout autre calibre que ses deux premières victimes (Arabie Saoudite, Egypte). Pour cela, il faudra briser la défense de fer de la “Celeste”, amputée de José Maria Gimenez, forfait. Et surtout contenir le duo de feu Edinson Cavani-Luis Suarez en attaque. Mission possible ?

Le gardien Essam El-Hadary tente de saisir le ballon lors d'une séance d'entraînement de l'équipe d'Egypte, le 24 juin 2018 à Volgograd

(credit photo AFP/Archives) Le gardien Essam El-Hadary tente de saisir le ballon lors d’une séance d’entraînement de l’équipe d’Egypte, le 24 juin 2018 à Volgograd

Dans l’autre rencontre du groupe A, l’Egypte de Mohamed Salah, déjà éliminée, cherchera à finir sur une bonne note en remportant enfin un match durant ce Mondial-2018. Comment ? Par une victoire bien sûr, mais aussi par un record historique pour son joueur le plus emblématique : Essam El-Hadary. L’inusable gardien des “Pharaons peut, à 45 ans, devenir le joueur le plus âgé à disputer une phase finale de Coupe du monde, s’il est aligné face à l’Arabie Saoudite (16h00). Mais “ce n’est pas certain”, a-t-il prévenu dimanche.

cRISTIANOyk/pga/el

Publié le lundi 25 juin 2018 à 7:15, modifications lundi 25 juin 2018 à 7:15

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