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On sait désormais pourquoi les baleines ont pris quelques kilos pendant les derniers millions d’années ?

En analysant des fossiles de baleines, les scientifiques ont trouvé pourquoi les animaux ont tellement grandi.

Vous l’ignoriez peut-être, mais pendant longtemps les baleines n’ont pas été aussi impressionnantes. Difficile à imaginer,  mais elles faisaient longtemps moins d’une dizaine de mètres ! Pourquoi ont-elles grossi ? On fait le point !

 140 fossiles

C’est une étude de grande ampleur réalise par la Royal Academy britannique. Grâce à 140 fossiles représentatifs de 13 espèces vivants et 63 disparues, les scientifiques ont pu comprendre mieux ce qui était arrivé aux baleines.

Nous pensons aux baleines comme à des animaux géants, mais si l’on observe leur histoire longue de 36 millions d’années, elles n’ont été géantes que pendant 1/10e de cette période

explique Graham Slater, l’un des scientifiques à nos collègues de The Guardian. Le bilan permet de voir un grand élément. Toutes les espèces ont grandi à une même période et de façon très rapide. Avant, les baleines faisaient de 5 à 9 mètres de longueur. Puis, il y a 4,5 millions d’années, les baleines ont eu une crise de croissance. La période correspond à celle de l’âge glaciaire. Le bouleversement de taille serait donc lié au changement climatique. Les baleines auraient eu plus de plancton à disposition, mais dans des zones plus éloignées. Les baleines devaient donc se déplacer beaucoup plus et c’est pour cela qu’elles auraient grandi comme le résume le scientifique.

Quand vous êtes plus gros, vous pouvez stocker plus d’énergie – et donc vous avez une réserve plus grande pour aller où vous voulez.

Mais aujourd’hui de nouveaux défis se posent aux baleines. Tout d’abord, elles souffrent encore de la chasse comme c’est le cas avec la Norvège. Mais, le réchauffement climatique pourrait aussi bouleverser leurs écosystèmes.

Publié le lundi 19 mars 2018 à 17:17, modifications lundi 19 mars 2018 à 15:01

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