Sci-Tech

Guyane : Il y a 50 ans, la première fusée française décollait de Kourou

La première d’une très longue série qui n’a plus grand chose à voir avec les modèles actuels.

Il y a tout juste 50 ans, la première fusée française baptisée Véronique décollait du centre spatial de Kourou en Guyane.

Kourou, un centre spatial crucial

Le 9 avril 1968. Une date importante pour l’aventure spatiale française. Il y a 50 ans, au centre spatial de Kourou en Guyane, la fusée Véronique prenait son envol. Haute de six mètres, elle permet notamment le transport de petits animaux pour des tests.

10 ans plus tard, en 1979, la première fusée Ariane est lancée. Cinq générations de lanceurs plus tard et un accord avec la Russie pour le lancement des fusées Soyouz a fait de Kourou un point névralgique de la conquête spatiale. Le site peut revendiquer par moins de 630 lancements à son actif, 12 en moyenne par an. Elle accueille aussi la fusée italo-européenne Vega depuis 2011.

A l’époque du premier lancement, la petite ville à côté, ne compte que 365 habitants. Aujourd’hui, le seul centre spatial emploie 1.500 personnes et représente 7.500 emplois indirects pour la Guyane. Un centre économique d’une importance vitale pour la région. Prochaine étape ? Ariane 6, la nouvelle génération du lanceur européen qui devrait se lancer en 2020 ou 2021.

Publié le lundi 9 avril 2018 à 15:22, modifications lundi 9 avril 2018 à 20:03

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