Environnement

Les insectes menacés d’extinction dans quelques décennies

Une étude parue dans la revue “Biological Conservation” dresse un bilant édifiant : Près de la moitié des espèces d’insectes est en déclin rapide dans le monde entier. Des chiffres particulièrement préoccupants.

Si de nombreuses espèces sont menacées d’extinctions comme les marsouins, le paresseux géant, ou les oiseaux, les insectes sont eux aussi dans une situation préoccupante. En effet, une récente étude révèle que les insectes pourraient avoir disparu d’ici 100 ans.

Près de la moitié des espèces d’insectes est en déclin rapide

Les résultats dressent un bilan “effrayant”. Près de la moitié des espèces d’insectes est en déclin rapide dans le monde entier. Des chiffres particulièrement préoccupants pour la pollinisation et la biodiversité. Surtout lorsqu’on sait que ces animaux sont essentiels aux écosystèmes comme aux économies.

En cause ? L’activité humaine, plus particulièrement l’agriculture intensive. En effet, les chercheurs australiens accusent le recours aux pesticides de synthèse ainsi que le bouleversement de leur habitat provoqué par l’intensification de l’agriculture. À cela s’ajoute le changement climatique, les agents pathogènes et les espèces invasives.

La conclusion est claire : à moins que nous ne changions nos façons de produire nos aliments, les insectes auront pris le chemin de l’extinction en quelques décennies

soulignent les auteurs de ce bilan, synthèse de 73 études.

L’épisode d’extinction le plus massif depuis la disparition des dinosaures

L’étude met également en garde contre un “effondrement catastrophique” des milieux naturels. Selon Francisco Sanchez-Bayo et Kris Wyckhuys, des universités de Sydney et du Queensland, environ un tiers des espèces sont menacées d’extinction aujourd’hui. Chaque année, “environ 1% supplémentaire s’ajoute à la liste” ont-ils calculé. Un résultat effrayant qui équivaut,”au plus massif épisode d’extinction” depuis la disparition des dinosaures.

La proportion d’espèces d’insectes en déclin (41%) est deux fois plus élevée que celle des vertébrés et le rythme d’extinction des espèces locales (10%) huit fois plus.

soulignent-ils.

Une mauvaise nouvelle, surtout lorsqu’on connaît l’importance vitale pour les écosystèmes planétaires de ces incestes.

Un tel événement ne peut pas être ignoré et devrait pousser à agir pour éviter un effondrement qui serait catastrophique des écosystèmes naturels.

insistent les scientifiques, relayés par la revue Biological Conservation.

En effet, si le sort des grands animaux capte souvent plus l’attention, il ne faut pas oublier que les insectes sont aussi nécessaires aux volatiles granivores qui en ont besoin à un moment dans l’année, pour leurs poussins. La disparition des insectes aurait donc un impact sur le déclin “vertigineux” des oiseaux des campagnes révélé en France en 2018.

Publié le mardi 12 février 2019 à 13:20, modifications mardi 12 février 2019 à 13:20

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