Environnement

Des marsouins du Pacifique, une espèce en voie d’extinction, repérés au large du Mexique

Des chercheurs ont repéré au large du Mexique six marsouins du Pacifique. Cette espèce extrêmement menacée est victime depuis des années des contrebandiers.

Le marsouin du Pacifique, une espèce en voie d’extinction, n’a semble-t-il pas encore complètement disparu de son habitat dans le Golfe de Californie. C’est en tout cas ce qu’ont annoncé mercredi 17 octobre des chercheurs après avoir localisé six spécimens.

Un bébé repéré

Le plus petit cétacé au monde, long de seulement 1,5 mètre, est décimé depuis plusieurs années par des filets dérivants.

Ceux-ci sont utilisés par les contrebandiers pour pêcher une autre espèce, le poisson totoaba. Lui aussi en danger d’extinction est prisé pour sa vessie natatoire. Une fois séchée, elle est vendue sur le marché noir en Chine. Ainsi, chaque vessie de totoaba peut se monnayer jusqu’à 20.000 dollars au marché noir en Asie.

Or, le Fonds mondial pour la nature (WWF) a annoncé en mai dernier que la vaquita, le nom local de ce marsouin, pourrait avoir disparu d’ici à la fin de l’année.

Néanmoins, « tout espoir n’est pas perdu », a déclaré Lorenzo Rojas du comité international pour la sauvegarde de la vaquita (CIRVA), en présentant les résultats de récentes observations. En effet, une mission de onze jours a eu lieu entre septembre et octobre. A cette occasion, les scientifiques ont repéré six marsouins du Pacifique, « dont un bébé » dans les eaux du Golfe. Lors de la dernière étude, menée en 2017, les chercheurs avaient dénombré une population totale de seulement trente spécimens. Une nouvelle estimation sera publiée en janvier prochain.

L’acteur américain Leonardo DiCaprio et le magnat mexicain des télécommunications Carlos Slim ont soutenu un plan de sauvetage pour sauver l’espèce. Par ailleurs, le gouvernement mexicain a lancé en 2017 une opération visant à capturer des spécimens pour les installer dans une zone fermée du Golfe en espérant qu’ils se reproduisent. Cependant, cette opération mission été suspendue après le décès d’un spécimen à la suite de sa capture.

Publié le samedi 20 octobre 2018 à 11:36, modifications vendredi 19 octobre 2018 à 22:49

Vous aimerez aussi

Participer:

Proposer une correction Ecrire un article sur le sujet

Suivez-nous:

Discuttez !