Découverte

Le visage de Cro-Magnon était couvert d’excroissances

Une étude menée sur le célèbre crâne Cro-Magnon 1 a montré que notre ancêtre souffrait d’une maladie génétique qui formait des boules de tissu sur le visage.

On en sait un peu plus sur notre très éloigné ancêtre, l’homme de Cro-Magnon. Désormais, on peut mettre une image sur son visage. Découvert en 1868 dans la grotte des Eyzies-de-Tayac-Sireuil (en Dordogne), le squelette de Cro-Magnon 1 est celui d’un individu mâle Homo-Sapiens datant de 28.000 ans environ. Or, à l’occasion des 150 ans de sa découverte, le fossile, dont le crâne est conservé au Musée de l’Homme de Paris, a été réexaminé par des scientifiques.

Les travaux de l’équipe ont été publiés ce vendredi 30 mars dans la revue médicale The Lancet.

Un gros nodule sur le front

Ainsi, l’équipe de chercheurs français, menée par le médecin légiste et anthropologue Philippe Charlier et le paléoanthropologue Antoine Balzeau, de l’Université de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines, a déterminé que sa figure était couverte de nombreux nodules bénins.

Avec une très importante excroissance sur le front, dus à une maladie génétique, « une neurofibromatose de type 1 ». Le scientifique a expliqué que cette maladie génétique engendre le développement « de tumeurs bénignes des nerfs périphériques, à la fois superficielles et profondes (neurofibromes) ». Mais provoque aussi la formation de taches sur la peau.

Par ailleurs, les scientifiques de l’Université de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines a pratiqué sur l’Homme de Cro-Magnon « un examen anthropologique et médical direct ». En outre, ils ont réalisé un micro-scanner au Muséum National d’Histoire Naturelle (MNHN). Ils ont ensuite comparé les données avec celles issues de diverses collections anatomiques et pathologiques en France.

Ce qui leur a permis de proposer ce diagnostic.

Le crâne de l’Homme de Cro-Magnon présente une lésion au niveau du front qui correspond à la présence d’un neurofibrome. Celui-ci aurait érodé l’os.

A expliqué le docteur Philippe Charlier.

Son conduit auditif interne gauche était lui aussi abîmé. Vraisemblablement par une tumeur qui a grossi.

A-t-il ajouté en détaillant :

Munis de cette proposition de diagnostic, nous avons ensuite réalisé une reconstitution réaliste de la face de cet homme d’âge moyen. En tenant compte de sa pathologie.

Finalement, une version de son visage est apparu, ravagé par les neurofibromes : un gros nodule sur le front, d’autres plus petits sur les arcades sourcilières, d’autres encore près du nez et des lèvres.

Publié le vendredi 30 mars 2018 à 19:38, modifications vendredi 30 mars 2018 à 17:13

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