Découverte

Une grotte géante découverte sur la Lune, une aubaine pour les astronautes

Une grotte de 50 km de long a été découverte sur la Lune. Elle pourrait servir de refuge pour une future base d’astronautes.

Des chercheurs de l’Agence d’exploration spatiale japonaise, Jaxa, ont repéré une immense cavité souterraine de 50 km de long sur la Lune.

Selon eux, elle pourrait un jour servir d’abri aux astronautes pour une base spatiale.

Un tunnel creusé par de la lave volcanique

Ainsi, des données prises par la sonde japonaise d’observation lunaire Selene ont confirmé l’existence de cette grotte.

Elle est supposée être un ancien tunnel de lave volcanique vieux de 3,5 milliards d’années, large de 100 mètres, mais long de 50 kilomètres.

Elle serait assez grande pour abriter une ville de la taille de Philadelphie et ses 1,5 millions d’habitants, selon les scientifiques.

Nous pensions que de tels endroits existaient. Mais cela n’avait pas encore été confirmé jusqu’à présent.

A ainsi déclaré jeudi 19 octobre Junichi Haruyama, un chercheur de la Jaxa.

Cette surprenante découverte de l’agence d’exploration spatiale japonaise confirme qu’il existe encore de nombreux secrets enfouis sous la surface du satellite de la Terre.

Or, ce qui intéresse désormais les autres agences spatiales, c’est le refuge que pourrait offrir cette cavité pour d’éventuelles missions d’exploration.

En effet, situé sous la zone des collines Marius, cet immense tunnel pourrait protéger des astronautes des fortes variations de température. Mais surtout des dangereuses radiations auxquelles ils seraient exposés à la surface lunaire.

Nous n’avons pas encore vu l’intérieur de la grotte elle-même. Donc il y a fort à parier que son exploration fournira de plus amples détails.

A ajouté Junichi Haruyama.

Un humain sur la Lune pour 2030 ?

Cette découverte permet également au Japon de revenir dans la course à la conquête spatiale.

En effet, le pays avait annoncé en juin dernier son défi d’envoyer un astronaute sur la Lune vers 2030.

Ce serait une première pour le pays, dont les astronautes se sont jusqu’à présent limités à des séjours sur la Station spatiale internationale (ISS).

Le projet consistera dans un premier temps à participer à une mission de la Nasa. Celle-ci visera à construire une station spatiale en orbite autour de la Lune en 2025.

Dans le même temps, les Etats-Unis envisagent de retourner sur la Lune. Ce projet entre dans le cadre d’un programme de plus long terme.

L’objectif étant d’envoyer des astronautes sur Mars dans les années 2030, avec le concours d’autres agences spatiales.

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Publié le dimanche 22 octobre 2017 à 16:24, modifications lundi 23 octobre 2017 à 10:08

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