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Une vingtaine de morts, en majorité des écoliers, dans les intempéries en Jordanie

Au moins 20 personnes, en majorité des écoliers, ont été tuées à la suite de pluies diluviennes qui se sont abattues jeudi dans l’ouest de la Jordanie, a indiqué vendredi la Défense civile dans un bilan revu à la hausse.

Dans ces intempéries, 35 personnes ont également été blessées, dont des membres des forces de l’ordre qui participaient aux opérations de secours, a précisé une source de la Défense civile à l’AFP.

Selon une source sécuritaire, huit personnes sont toujours portées disparues et les recherches se poursuivent pour les retrouver.

Ce genre d’inondations dues à des pluies torrentielles n’est pas rare à cette période de l’année en Jordanie, mais les pertes humaine sont cette fois-ci particulièrement élevées.

“Les victimes sont pour la plupart des écoliers âgés de 11 à 14 ans qui participaient à une sortie scolaire dans la région de la mer Morte” à quelque 50 km à l’ouest d’Amman, a affirmé la même source.

Des torrents d’eau ont emporté dans la mer les adolescents, qui étaient descendus du bus scolaire les transportant, selon une source sécuritaire.

Parmi les morts, il y a aussi des passants qui se promenaient dans cette région touristique et qui ont été emportés par les flots, a indiqué la Défense civile, soulignant qu’un pont dans la même zone s’était par ailleurs effondré.

Selon une source médicale, trois des écoliers étaient Irakiens.

“Ma femme est décédée le mois dernier, et aujourd’hui mon fils est mort”, criait un homme en pleurs, présenté comme étant de nationalité irakienne, dans des images transmises par la chaîne de télévision indépendante jordanienne “Ro’ya”.

Zone sinistrée dans la région de la mer Morte en Jordanie, où un bus qui transportait des écoliers a été emporté par des pluies diluviennes, le 25 octobre 2018

(credit photo AFP) Zone sinistrée dans la région de la mer Morte en Jordanie, où un bus qui transportait des écoliers a été emporté par des pluies diluviennes, le 25 octobre 2018

Des informations circulant sur les réseaux sociaux ont fait état du refus de dernière minute de nombreux parents de laisser participer leurs enfants à cette sortie scolaire, à cause des avertissements météorologiques alarmants pour la journée de jeudi.

Le ministre de l’Education Azmi Mahafzah a promis une “enquête complète” pour déterminer les causes exactes ayant conduit à la mort des écoliers, indiquant que le bus avait emprunté une trajectoire différente de celle acceptée par son ministère.

“L’organisateur de la sortie scolaire assume l’entière responsabilité de ce qui est arrivé”, a-t-il ajouté.

“Journée noire”

Selon une source au sein du ministère de l’Education, les écoliers se dirigeaient vers la réserve naturelle d’al-Azraq, à l’est d’Amman, et leur établissement avait reçu une semaine environ auparavant l’accord du ministère.

Les chaînes de télévision locales ont transmis en direct des images des opérations de recherche et de sauvetage, où l’ont peut voir des dizaines de secouristes et de membres des forces de sécurité, ainsi que des habitants, ratisser la zone côtière de la mer Morte dont les eaux ont pris une couleur de boue. Des bateaux participent également aux opérations.

La Direction de la Sûreté générale a indiqué que les routes conduisant à la zone sinistrée avaient été coupées dans les deux sens au niveau de la région de la mer Morte, depuis vendredi 07H00 locales, “pour permettre la poursuite des opérations de recherche et de secours”.

“Journée noire” titre en une vendredi le quotidien jordanien indépendant “Alghad”, tandis que le journal gouvernemental “Al-Rai” déplore une “tragédie dans la mer Morte”.

Des proches de victimes des intempéries se rassemblent devant un hôpital près de la mer Morte, le 25 octobre 2018

(credit photo AFP) Des proches de victimes des intempéries se rassemblent devant un hôpital près de la mer Morte, le 25 octobre 2018

Le roi Abdallah II a annulé une visite prévue vendredi à Bahreïn pour suivre la situation.

“Ma tristesse et ma douleur n’ont d’égal que ma colère contre tous ceux n’ayant pas pris les mesures qui auraient pu permettre d’éviter” cela, a écrit le souverain sur Twitter.

Jeudi, l’armée israélienne a annoncé avoir envoyé des hélicoptères pour aider aux opérations de recherche en Jordanie voisine.

La région de la mer Morte est située au point le plus bas du monde, à moins 420 mètres en dessous du niveau de la mer. Les intempéries peuvent y provoquer une soudaine et dangereuse montée des eaux et des glissements de terrain.

Publié le vendredi 26 octobre 2018 à 13:10, modifications vendredi 26 octobre 2018 à 13:10

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