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Un navire avec 230 migrants bloqué en Méditerranée à la veille du mini-sommet de crise

Des migrants à bord du Lifeline le 21 juin 2018 après avoir été secourus au large de la Libye par le navire de l'ONG allemande. Photo fournie par l'ONG le 22 juin 2018. AFP PHOTO / MISSION LIFELINE

Le Lifeline, un navire humanitaire menacé de mise sous séquestre par l’Italie, attendait samedi dans les eaux internationales une solution diplomatique et un approvisionnement pour les 230 migrants à bord, à la veille d’un mini-sommet européen consacré à la crise migratoire.

Après l’odyssée de l’Aquarius et de ses 629 migrants, à qui Malte et l’Italie ont refusé d’accoster et finalement accueilli par l’Espagne, le Lifeline est en passe de devenir un nouveau symbole du bras de fer entre pays européens sur la prise en charge des migrants secourus en Méditerranée.

Trois semaines après l’entrée en fonction d’un gouvernement populiste qui a promis de mettre fin à l’afflux de migrants, l’Italie a exclu de laisser le navire entrer dans un port italien et a dit vouloir vérifier la correspondance entre le pavillon néerlandais du bateau et sa nationalité.

“Le Lifeline, un navire illégal avec 239 immigrants à bord, est dans les eaux maltaises”, a écrit sur Facebook le ministre de l’Intérieur italien et chef de file de la Ligue (extrême droite), Matteo Salvini. “Rejoindre l’Italie, ils peuvent oublier. Je veux en finir avec le business du trafic et la mafia”.

“Nous attendons une solution diplomatique, des discussions sont en cours entre différents Etats” pour accueillir le Lifeline et les naufragés, a affirmé à l’AFP Axel Steier, représentant en Allemagne de l’ONG allemande Lifeline à qui appartient le navire.

Il doit y avoir dimanche un ravitaillement depuis Malte “pour apporter des couvertures, des médicaments, de la nourriture”, a-t-il ajouté, assurant que le navire resterait dans les eaux internationales en attendant une solution.

Le Lifeline bat pavillon néerlandais selon l'ONG éponyme qui l'exploite.
Le navire n'apparaît pas dans les registres navals néerlandais, selon la représentation des Pays-Bas auprès de l'Union européenne. Photo fournie le 22 juin 2018 par l'ONG Lifeline. AFP PHOTO / MISSION LIFELINE

(credit photo Mission Lifeline/AFP) Le Lifeline bat pavillon néerlandais selon l’ONG éponyme qui l’exploite.
Le navire n’apparaît pas dans les registres navals néerlandais, selon la représentation des Pays-Bas auprès de l’Union européenne. Photo fournie le 22 juin 2018 par l’ONG Lifeline. AFP PHOTO / MISSION LIFELINE

Rome accuse l’ONG d’avoir agi en contravention du droit international en prenant à son bord les migrants alors que les garde-côtes libyens étaient en train d’intervenir. Elle a menacé de mettre sous séquestre le navire ainsi qu’un autre bateau, le Seefuchs, affrété par l’ONG allemande Sea-Eye.

M. Steier, qui dit craindre “une situation semblable à celle de l’Aquarius”, soutient que “tous (les) documents sont en ordre, tout est légal” et assure ne pas “comprendre” ces accusations.

Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a toutefois affirmé vendredi que le Lifeline “n’est pas un navire néerlandais, il ne figure pas dans le registre maritime néerlandais”.

“Le Lifeline a enfreint les règles en ignorant les instructions de l’Italie”, a de son côté estimé sur Twitter le Premier ministre maltais, Joseph Muscat, conseillant au navire de revenir à “sa destination initiale pour éviter une escalade”.

Malte “vient de ravitailler” le navire et l’armée maltaise évacuait un passager pour raison médicale, a-t-il ajouté.

“Entendre sa musique”

(credit photo Mission Lifeline e. V./AFP) Photo fournie le 22 juin 2018 par l’ONG Lifeline montrant le sauvetage de migrants par un porte-conteneurs de l’armateur danois Maersk. AFP PHOTO / Mission Lifeline e. V. / Danilo Campailla

Pendant cet imbroglio, l’armateur danois Maersk Line a annoncé samedi qu’un de ses porte-conteneurs avait porté secours à 113 migrants au large des côtes italiennes, tandis que 418 personnes ont été secourues au large des côtes espagnoles au cours de trois opérations par les services de sauvetage en mer.

Près de 200 migrants ont en outre été secourus et cinq sont morts au large de la Libye, selon la marine libyenne.

Si le nombre de migrants tentant de franchir la Méditerranée a été divisé par deux depuis le début de l’année par rapport à la même période l’an passé, selon l’Organisation internationale pour les migrations (OIM), les départs depuis les côtes libyennes se sont multipliés ces dernières semaines à la faveur d’une météo clémente.

La question de l’accueil des migrants sera au centre d’un mini-sommet de crise dimanche à Bruxelles. Destiné à préparer le Conseil européen des 28 et 29 juin qui sera largement consacré à l’immigration, il sera boycotté par les pays du groupe de Visegrad (Pologne, Hongrie, République tchèque et Slovaquie), partisans d’une ligne dure sur l’immigration.

Tentée par un boycott, l’Italie a finalement confirmé sa participation mais entend y faire “entendre sa musique”, selon M. Salvini.

Le ministre italien de l'Intérieur Matteo Salvini s'exprime le 20 juin 2018 lors de l'émission télévisée

(credit photo AFP/Archives) Le ministre italien de l’Intérieur Matteo Salvini s’exprime le 20 juin 2018 lors de l’émission télévisée “Porta a Porta”.

Pour Rome, le texte préparé par Paris et Berlin en vue du Conseil européen aborde insuffisamment la question de la protection des frontières européennes pour se concentrer sur le redéploiement des migrants dès lors qu’ils sont déjà arrivés en Europe.

Selon un document de travail provisoire obtenu par l’AFP, les participants envisagent la mise en place d’un “mécanisme de solidarité efficace” avec des quotas de répartition obligatoires des migrants entre les pays membres, un chiffon rouge pour les pays de Visegrad.

Ces divisions rendent peu probable un consensus européen. Angela Merkel a déjà averti qu’aucun accord ne serait conclu fin juin et Paris juge que ce sera “difficile”.

Publié le samedi 23 juin 2018 à 15:50, modifications samedi 23 juin 2018 à 15:50

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