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Tesla: épuisé, Elon Musk va-t-il être forcé de prendre du recul ?

En affirmant être surmené, Elon Musk, l’iconoclaste PDG de Tesla, désormais fragilisé, a renvoyé la balle vers l’entreprise à qui il revient de déterminer s’il a besoin d’aide pour continuer à assumer ses fonctions, estiment les experts.

Le milliardaire de 47 ans, reconnu comme l’un des innovateurs les plus en pointe aux Etats-Unis, doit-il prendre du champ ou doit-on lui adjoindre un numéro 2 ? Les solutions paraissent limitées.

“Le conseil d’administration de Tesla doit agir et trouver un directeur des opérations dès que possible”, réclame Ross Gerber, un des actionnaires sur son compte twitter. “Il n’est pas sensé de laisser Elon se consumer de la sorte”, ajoute cet inconditionnel du milliardaire.

M. Musk a donné vendredi un entretien émouvant au New York Times, dans lequel il se confie sur ses états d’âmes, fait rare chez les grands patrons qui incarnent le visage de leur entreprise.

Il révèle travailler 120 heures par semaine, prendre un sédatif, Ambien, pour dormir et voir de moins en moins ses enfants et ses amis.

Ces confidences ont provoqué le plongeon de près de 9% de l’action et tombent au moment où le constructeur de véhicules électriques haut-de-gamme est dans la ligne de mire du gendarme de la Bourse, la SEC. Il fait l’objet de poursuites judiciaires de financiers après un tweet du 7 août de l’entrepreneur affirmant avoir “sécurisé le financement” pour sortir la société de la Bourse au prix de 420 dollars le titre. Cette opération requérerait au moins 50 milliards de dollars même si Elon Musk gardait sa participation de 20%.

S’il refuse de donner un avis sur le cas spécifique de M. Musk, Michael Freeman, enseignant en psychiatrie à l’université de San Francisco, renvoie l’AFP vers un de ses articles publiés en février. Avec trois collègues, il y expliquait que les difficultés psychologiques, dont la dépression et l’usage de substances et médicaments, “peuvent affecter le comportement et les décisions” des entrepreneurs.

Discussion franche

“Il faut clairement un lieutenant à Elon Musk” sous le modèle de ce qui est déjà en place chez SpacEx, une des sociétés fondées par le milliardaire, affirme Charles Whitehead, professeur de droit à l’Université Cornell à New York.

Les opérations au jour le jour de la société aérospatiale sont dirigées par Gwynne Shotwell, qui occupe la fonction de directrice générale déléguée.

Tesla a songé à un tel schéma il y a quelques années et avait pensé à Sheryl Sandberg, la numéro 2 de Facebook, selon Elon Musk.

Elon Musk à Hawthorne en Californie le 22 juillet 2018

(credit photo AFP/Archives) Elon Musk à Hawthorne en Californie le 22 juillet 2018

Le conseil d’administration n’envisage pas pour l’instant de relancer l’idée d’un tel arrangement, a confié vendredi à l’AFP une source proche du dossier.

Contacté par l’AFP, Tesla s’est refusé à tout commentaire.

Mme Sandberg est créditée d’avoir aidé Facebook à monétiser son audience et a apporté de la maturité à Mark Zuckerberg.

Chez Tesla, Elon Musk est l’homme à tout faire: il égratigne les journalistes et moque les spéculateurs sur twitter et s’improvise directeur des usines Tesla de Californie et du Nevada.

“Il sera très difficile pour Tesla de réussir sans son fondateur visionnaire”, en déduit Scott Shane de l’université Case Western Reserve. Ce spécialiste de l’entrepreneuriat estime que c’est au moment où Tesla faisait son entrée en Bourse qu’il aurait fallu songer à un “management professionnel”.

Tesla pèse près de 53 milliards de dollars en Bourse, soit davantage que General Motors, et le doit principalement à la personnalité de M. Musk, qui a promis de transformer la voiture en un bijou technologique “propre” accessible aux masses.

Mais Charles Elson, de l’université du Delaware, insiste sur le fait que les administrateurs, dont James Murdoch, doivent “oublier leurs liens” avec M. Musk et “ne plus penser qu’aux intérêts de salariés et des autres actionnaires”.

“Il faut qu’un administrateur, tout en prenant garde de ne pas lui donner l’impression qu’il a fait quelque chose de mal, explique franchement à Elon qu’il a besoin d’aide pour que l’entreprise réussisse”, enchérit Charles Whitehead.

Il rappelle qu’un conseil d’administration ne joue pas que le rôle de policier mais est là également pour conseiller un PDG pour qu’il “fasse du bon travail”.

Grands constructeurs automobiles américains

(credit photo AFP) Grands constructeurs automobiles américains

A court terme, M. Musk pourrait, selon ces spécialistes, prendre un peu de champ pour se reposer comme ce fut le cas en 2011 d’Antonio Horta-Osorio, le PDG de Lloyds Banking Group. Découvert épuisé dans son bureau, ce banquier avait pris un arrêt de travail de quelques semaines et avait repris par la suite ses fonctions, avec succès.

Publié le dimanche 19 août 2018 à 8:15, modifications dimanche 19 août 2018 à 8:15

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