Santé

Toutes les 3 minutes, une adolescente est infectée par le VIH

VIH : Toutes les 3 minutes, une adolescente est infectée par le virus du Sida.

Au cours d’une conférence organisée à Amsterdam, l’Unicef a rappelé que la lutte contre le VIH est toujours autant d’actualité. L’ONG a indiqué que le nombre de morts liées au virus stagne chez les adolescents de 15 à 19 ans. Les infections de cette tranche d’âge concernent principalement les filles.

Le mercredi 25 juillet, l’Unicef a tenu à alerter la communauté internationale sur une crise de santé publique mise de côté, lors de la 22e Conférence internationale sur le sida organisée à Amsterdam. Le Fonds des Nations Unies pour l’enfance a en effet rappelé que toutes les 3 minutes, une adolescente, âgée entre 15 et 19 ans, est infectée par le VIH.

“Les adolescentes au coeur de la crise”

Dans le monde, deux tiers des infections des adolescents de 15 à 19 ans concernent les filles, d’après des données évoquées durant la conférence. Henrietta Fore, directrice générale de l’Unicef, a expliqué dans un communiqué à propos de ce constat alarmant :

Dans la plupart des pays, les femmes et les filles n’ont pas accès à l’information et aux services nécessaires ou n’ont même pas la possibilité de refuser des relations sexuelles non protégées.

Elle a ajouté :

Le VIH se propage rapidement parmi les personnes les plus vulnérables et les plus marginalisées, ce qui place les adolescentes au coeur de la crise.

Présente lors de la conférence, la comédienne Charlize Theron a affirmé aux délégués :

Nous savons que c’est lié au statut inférieur qui est donné aux femmes et aux filles dans le monde.

L’an dernier, 130 000 jeunes de moins de 20 ans sont décédés à cause du Sida. 430 000 nouvelles infections du VIH ont par ailleurs été recensées dans cette tranche d’âge. En baisse depuis 2010 dans d’autres tranches d’âge, le nombre de décès liés au virus chez les adolescents de 15 à 19 ans continue de stagner. L’Unicef a dénoncé les causes suivantes à l’origine de ces chiffres :

Les rapports sexuels précoces, y compris avec des hommes plus âgés, les relations contraintes, le rapport de force qui ne permet pas de dire non, la pauvreté, et le manque d’accès à des services de conseils confidentiels et de tests

Questionné par l’AFP, Robert Matiru, directeur des opérations d’Unitaid (organisation internationale d’aide en médicaments) a de son côté déclaré :

Tant que nous n’atteindrons pas les jeunes et ne jugulerons pas l’épidémie chez eux […], nous n’atteindrons pas nos objectifs.

Une absence de prévention dans de nombreux pays

4 adolescentes africaines sur 10 ont déjà subi des violences sexuelles ou physiques de la part d’un homme, dans leur intimité, selon la Société internationale sur le sida (IAS). L’ONG déplore la manque, voire l’absence totale, de prévention ou de protection contre ces violences dans de nombreux pays.

Linda Gail-Bekker, présidente de l’association qui oeuvre pour la sensibilisation des jeunes, a rappelé à l’AFP que les dangers liés au VIH sont toujours autant d’actualité. Elle a en effet indiqué :

Les jeunes ont grandi, ils sont incroyablement mobiles, ils bougent, ils ont oublié que le HIV est un risque, et nous devons, nous ne pouvons pas cesser de faire passer ce message.

Malgré ce constat, certains progrès ne sont pas à négliger dans la lutte contre le VIH. L’ONU a récemment fait savoir qu’à l’heure actuelle, 3 porteurs du virus du sida sur 5 ont accès aux traitements. Par ailleurs, des chercheurs ont de leur côté fait état de progrès dans la recherche d’un traitement contre le virus.

Publié le vendredi 27 juillet 2018 à 8:55, modifications samedi 28 juillet 2018 à 10:52

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