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NBA: Portland gâche les grands débuts de LeBron James avec les Lakers

La superstar de la NBA LeBron James a débuté sa carrière jeudi sous le célèbre maillot jaune des Los Angeles Lakers par une défaite (128-119) sur le parquet des Portland Trail Blazers.

“King James” avait prévenu dès son arrivée à Los Angeles cet été: il n’est pas un faiseur de miracles et il faudra du temps aux Lakers pour qu’ils retrouvent leur place au sommet de la NBA.

Il a répété son message avant le coup d’envoi de son premier match avec la deuxième franchise la plus titrée de l’histoirej, qui n’a plus participé aux play-offs depuis 2013 et le déroulement de la rencontre lui a donné (une fois de plus) raison.

Sa nouvelle équipe a des joueurs de talent, comme Josh Hart (20 points) et Brandon Ingram (16 pts), et d’expérience, avec Rajon Rondo et JaVale McGee (13 pts chacun), arrivés comme James à l’intersaison, mais ils sont encore au stade de la découverte.

Le roi LeBron lui-même a connu quelques ratés: il a certes marqué 26 points, capté 12 rebonds et distillé six passes décisives mais son rendement à trois points a, comme tous ses coéquipiers (7 sur 30, 23,3%), été catastrophique (0 sur 4).

Son premier panier pour les Lakers a en tous cas marqué les esprits et fait se lever tous les spectateurs du Moda Center de Portland: après moins de trois minutes de jeu, il a intercepté le ballon et s’est présenté seul devant le panier de Portland pour inscrire un dunk spectaculaire.

16e défaite de suite contre Portland

Ses Lakers ont fait égal avec les Trail Blazers pendant le premier quart-temps, avant de connaître un passage en début de 2e période qui leur a coûté cher.

Ils sont revenus dans le match petit à petit avant de céder définitivement dans le “money time” face à Damian Lillard (28 pts) et CJ McCollum (21 pts).

Même avec l’un des meilleurs joueurs de l’histoire, les Lakers n’arrivent pas à battre Portland, qui a remporté leurs 16 dernières confrontations.

La star des Lakers LeBron James en contre-attaque face aux Trail Blazers, le 18 octobre 2018 à Portland

(credit photo Getty/AFP) La star des Lakers LeBron James en contre-attaque face aux Trail Blazers, le 18 octobre 2018 à Portland

Le nouveau N.23 des Lakers, qui a signé un contrat de quatre ans d’un valeur de 154 millions de dollars, est habitué à perdre son premier match avec ses nouvelles équipes, Cleveland en 2003, Miami en 2010, Cleveland à nouveau en 2014 et les Lakers jeudi soir.

Pour ses débuts à domicile, samedi au Staples Center, James aura un sacré défi à relever, avec l’un des prétendants au titre, Houston, emmené par son grand ami Chris Paul et le meilleur joueur de la saison 2017-18, James Harden.

De son côté, Philadelphie a surclassé Chicago 127 à 108 avec un “triple double” (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) pour Ben Simmons (13 pts, 13 rbds, 11 passes) et 30 points pour Joël Embiid.

Miami est sorti vainqueur grâce à un panier à la dernière seconde de Kelly Olynyk d’un duel très physique avec Washington (113-112).

Résultats (NBA) après les matches disputés jeudi:

Philadelphie – Chicago 127 – 108

Washington – Miami 112 – 113

Portland – LA Lakers 128 – 119

Publié le vendredi 19 octobre 2018 à 10:10, modifications vendredi 19 octobre 2018 à 10:10

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