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Le cannabis thérapeutique va être autorisé au Royaume-Uni

La cannabis thérapeutique va être autorisé au Royaume-Uni sur prescription à partir de l’automne, a annoncé jeudi le ministre britannique de l’Intérieur Sajid Javid.

“Cela aidera les patients avec des besoins médicaux spécifiques mais cela ne constitue en aucun cas un premier pas vers la légalisation du cannabis à usage récréatif”, a déclaré le ministre dans un communiqué.

Plusieurs cas de personnes malades se soignant illégalement à l’aide de produits dérivés du cannabis, dont deux enfants souffrant d’épilepsie, Alfie Dingley et Billy Caldwell, prenant de l’huile de cannabis, avaient récemment été médiatisés.

Le ministre a demandé l’avis de deux groupes d’experts indépendants avant de se décider.

“Rendre le cannabis thérapeutique disponible sur ordonnance va améliorer la vie des patients qui souffrent actuellement en silence. Il n’y a rien de plus difficile que de voir ses proches souffrir, c’est pourquoi j’ai pris cette décision”, s’est justifié le ministre sur Twitter.

La mère de Billy Caldwell s’est réjoui de cette nouvelle “fantastique” qui tombe le jour où son fils fête ses treize ans. “Mon petit garçon Billy va maintenant pouvoir vivre une vie normale avec sa maman grâce au simple fait de lui administrer quelques gouttes par jour d’un médicament naturel longtemps décrié mais tout à fait efficace”.

Le cannabis, qui était classé comme une drogue n’ayant pas de valeur thérapeutique, va changer de catégorie.

Le Département des soins de santé et sociaux (DHSC) et l’Agence de réglementation des médicaments et produits de santé (MHRA) vont maintenant “définir clairement ce qui constitue un médicament dérivé du cannabis” afin que ceux-ci puissent être prescrits, a indiqué le ministère. “Les autres formes de cannabis seront strictement contrôlées et ne seront pas disponibles sur ordonnance”, précise le ministère.

Mike Penning, co-président d’un groupe parlementaire transpartisan sur le cannabis à usage médical s’est dit “heureux” que le ministre ait “agi si vite”.

“Cette annonce apporte de l’espoir à plusieurs milliers de personnes”, a-t-il poursuivi. “Cependant, il reste un travail très important (à accomplir) pour définir exactement quels produits seront autorisés et comment ils seront réglementés”.

Plusieurs autres pays européens ont légalisé le cannabis thérapeutique, comme l’Allemagne, l’Autriche, la Finlande ou l’Italie.

Cette décision du gouvernement conservateur britannique sera “largement saluée par la communauté des chercheurs”, a réagi le Dr Tom Freeman, chercheur au King’s College de Londres. Elle “aura un impact considérable sur la recherche en facilitant le développement de médicaments plus sûrs et plus efficaces”, a-t-il ajouté.

Publié le jeudi 26 juillet 2018 à 19:05, modifications jeudi 26 juillet 2018 à 18:10

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