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Etats-Unis : Xiaolang Zhang, un ancien employé d’Apple, arrêté pour vol de secret industriel

Actuellement en détention, Xiaolang Zhang encourt jusqu’à dix ans de prison et 250 000 euros d’amende pour avoir transmis des documents confidentiels à une entreprise chinoise.

Xiaolang Zhang, un ancien ingénieur d’Apple est accusé d’avoir volé des secrets industriels concernant un projet de voiture autonome avant de rejoindre une start-up chinoise. Il est actuellement en détention. Il risque 10 ans de prison et une amende de 250.000 dollars, selon une copie de la plainte du FBI, déposée lundi 9 juillet et publiée en ligne.

Une démission soudaine à son retour de Chine

Ainsi, Xiaolang Zhang avait rejoint le groupe Apple en décembre 2015. Il avait été embauché pour rejoindre une équipe développant du matériel et des logiciels pour des véhicules autonomes. Un projet qui était un « secret bien gardé », selon la plainte. Or, en avril 2016, l’ingénieur a pris un congé paternité. Il s’est alors rendu avec sa famille en Chine. À son retour, il a dit à l’un de ses supérieurs qu’il démissionnait pour retourner en Chine afin d’être auprès de sa mère malade.

Par ailleurs, il a également annoncé qu’il prévoyait d’aller travailler pour une start-up chinoise de véhicules autonomes, appelée Xiaopeng Motors, ou XMotors, à Canton (sud de la Chine), selon le texte. Estimant que Xiaolang Zhang se montrait trop « évasif », son superviseur a demandé l’intervention d’une équipe de sécurité d’Apple. Celle-ci a récupéré tout le matériel appartenant à l’entreprise qui était en sa possession et l’a fait sortir du campus.

Apple prend la confidentialité et la protection de sa propriété intellectuelle très au sérieux.

A déclaré le géant basé à Cupertino en Californie.

Nous travaillons avec les autorités sur cette question. Et ferons tout notre possible pour nous assurer que cette personne et toute autre personne impliquée rendent des comptes pour leurs actions.

Des fichiers transférés sur l’ordinateur de sa femme

L’équipe a constaté que l’activité de Xiaolang Zhang sur le réseau de l’entreprise avait augmenté « de façon exponentielle » au cours des jours précédant son retour de congé de paternité. Selon le FBI, l’ingénieur a reconnu avoir transféré des fichiers Apple sur l’ordinateur de sa femme. En outre, Xiaolang Zhang se rendait en Chine avec un « billet aller-retour de dernière minute » lorsque des agents fédéraux l’ont arrêté à l’aéroport de San Jose, en Californie le 7 juillet.

Ce vol de documents industriels rappelle l’affaire Levandowski. Anthony Levandowski, un ingénieur expert du véhicule autonome, fut l’un des concepteurs de la Google Car. Il avait quitté Google pour créer Otto, une start-up dédiée aux camions autonomes. Celle-ci a été rachetée l’an dernier pour 680 millions de dollars par Uber, qui a également recruté Anthony Levandowski. Au final, Google a accusé Uber d’avoir frauduleusement sa propriété intellectuelle. Affirmant que son ancien salarié avait emporté 14.000 documents confidentiels à son départ.

Publié le mercredi 11 juillet 2018 à 9:44, modifications mercredi 11 juillet 2018 à 9:24

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