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Etats-Unis : Décès de Linda Brown, l’écolière devenue l’icône de la lutte contre la ségrégation scolaire

Linda Brown a donné son nom à une importante décision de la Cour suprême contre la ségrégation scolaire aux Etats-Unis.

Linda Brown est décédée à 76 ans, chez elle à Topeka, au Kansas, ont annoncé ses proches lundi 26 mars.

C’est son père qui a fait d’elle un symbole de la ségrégation raciale, parmi Rosa Parks, Martin Luther King ou encore Malcolm X.

Linda Brown fait partie de ces jeunes gens héroïques qui, avec sa famille, se sont courageusement battus pour mettre fin au symbole ultime de la suprématie blanche. La ségrégation raciale dans les écoles publiques.

A écrit dans un communiqué Sherrilyn Ifill, directrice de la branche juridique de la NAACP. Il s’agit de l’organisation fondée en 1909 pour défendre la cause des Noirs.

Une plainte en nom collectif

Ainsi, en 1950, âgée de 11 ans, Linda Brown rêve de pouvoir aller dans la même école que les élèves blancs. Principalement parce que son établissement scolaire est situé très loin de chez elle. Pour s’y rendre, elle doit marcher le long d’une ligne de chemin de fer. Puis d’une route très empruntée. Et ensuite prendre un bus. Or, tout près de son domicile se trouve la Sumner School.

Toutefois, celle-ci est uniquement autorisée aux personnes blanches, à une époque où le racisme est encore très profondément ancré aux Etats-Unis.

Alors, son père, le révérend Oliver Brown, décide que les choses doivent changer. Il conduit la petite Linda à la Sumner School un matin de septembre 1950. Mais évidemment, l’école refuse son inscription. Hors de lui, le père de famille conteste cette décision et avec l’aide de la NAACP (Association nationale pour le progrès des gens de couleur), il entame une action en justice. Pourtant, l’association regroupe déjà plusieurs plaintes. Ensemble, ils forment un dossier général s’étendant sur la Caroline du Sud, la Virginie, le Deleware et le District de Columbia. Oliver Brown est choisi pour mener ce combat, aidé par Thurgood Marshall. Ce dernier deviendra plus tard le premier juge noir nommé à la Cour suprême. L’affaire « Brown v. Board of Education » est lancée.

Les Etats du Sud contre la décision de la Cour suprême

Ainsi, le 17 mai 1954, quatre ans après que la petite Linda s’est vue refuser l’entrée à l’école, la Cour suprême déclare la ségrégation scolaire anticonstitutionnelle. Elle appuie son jugement sur le 14ème Amendement. Il garantit à chacun une protection égale sur le territoire américain. Dans leur décision, les jugent expliquent

Séparer les enfants noirs des autres enfants du même âge uniquement à cause de leur couleur de peau provoque un sentiment d’infériorité quant à leur statut dans la communauté, qui peut affecter leurs cœurs et leurs esprits d’une manière définitive».

C’est finalement à l’unanimité de 9 juges que ce décret est acceptée en 1954. Un an plus tard, les gouvernements du sud doivent, souvent contre leur volonté lancer, leurs plans de déségrégation. Cet arrêt historique est aujourd’hui connu sous le nom de « Brown v. Board of Education ».

Publié le mardi 27 mars 2018 à 11:46, modifications mardi 27 mars 2018 à 11:30

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