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Enfants coincés dans une grotte en Thaïlande: la pluie freine les sauveteurs

Des pluies torrentielles contrecarraient mercredi le sauvetage de douze enfants et de leur entraîneur de football pris au piège depuis quatre jours dans une grotte inondée du nord de la Thaïlande.

Des moins bouddhistes ont été dépêchés sur les lieux pour prier en faveur d’un dénouement heureux alors que les familles s’accrochaient toujours à l’espoir qu’ils seraient secourus rapidement.

La montée du niveau de l’eau est un obstacle majeur pour l’opération de sauvetage, et il y a eu de fortes pluies cette nuit

a déclaré à l’AFP Khanchit Chomphudaeng, un des responsables des efforts de sauvetage.

Selon la marine thaïlandaise, très impliquée dans cette opération mobilisant des centaines de personnes dont de nombreux plongeurs, le niveau de l’eau a augmenté de 15 centimètres dans la nuit. Et une troisième zone de ce réseau souterrain complexe et long de plusieurs kilomètres est désormais inondée.

Des parents et proches attendent des nouvelles devant la grotte de Tham Luang, le 26 juin 2018 à Chiang Rai, en Thaïlande

(credit photo AFP) Des parents et proches attendent des nouvelles devant la grotte de Tham Luang, le 26 juin 2018 à Chiang Rai, en Thaïlande

Les 12 garçons, membres d’une équipe de football, âgés de 11 à 16 ans, sont entrés dans la grotte de Tham Luang, située près de la frontière avec la Birmanie et le Laos, après leur entraînement de football samedi.

L’eau à l’intérieur de la grotte est très boueuse et il y a peu d’oxygène

a précisé le gouverneur de la province de Chiang Rai, Narongsak Ossttanakorn, lors d’un point presse devant la grotte.

Mercredi, des soldats mettaient en place des systèmes de pompage supplémentaires, et des pompes ont été envoyées en renfort de Bangkok, selon un journaliste de l’AFP sur place.

Chaque seconde compte pour ces enfants

a poursuivi le gouverneur, précisant que des plongeurs étrangers avaient été appelés en renfort.

Espérer du “fond du coeur”

Thaïlande

(credit photo AFP) Thaïlande

Dans le même temps, des moines bouddhistes, en robe orange traditionnelle, sont arrivés sur les lieux pour chanter des prières devant la grotte, avec les familles des jeunes footballeurs, qui campent pour certaines depuis plusieurs jours sur place.

J’espère qu’aujourd’hui, avec l’aide de toutes les équipes, il sera sauvé

confie Pean Kamlue, mère d’un adolescent de 16 ans coincé.

J’en suis certaine au fond de mon cœur.

En parallèle des efforts pour retrouver les enfants par l’entrée principale, les chercheurs tentaient de débusquer des entrées alternatives au réseau souterrain, par le sommet de la cavité, en explorant la montagne.

Un moine bouddhiste prie devant l'entrée de la grotte de Tham Luang où sont pris au piège 12 enfants et leur entraîneur, le 26 juin 2018 à Chiang Rai, en Thaïlande

(credit photo AFP) Un moine bouddhiste prie devant l’entrée de la grotte de Tham Luang où sont pris au piège 12 enfants et leur entraîneur, le 26 juin 2018 à Chiang Rai, en Thaïlande

Les premières journées de recherche n’ont pas permis de découvrir la moindre trace du groupe à l’intérieur de la cavité. Les autorités pensent qu’ils pourraient avoir trouvé refuge un peu plus loin dans la grotte où ils se seraient rendus pour d’échapper à la montée des eaux.

A l’entrée de la grotte, un panneau prévient les visiteurs de ne pas y entrer durant la saison des pluies, entre juillet et novembre.

La pluie devrait encore tomber pendant toute la journée mercredi, d’après les prévisions météorologiques.

C’est une mère de famille qui a donné l’alerte, ne voyant pas revenir son fils samedi soir après l’entraînement sportif. Les affaires des enfants- vélos et chaussures – ont été retrouvées quelques heures plus tard juste à l’entrée de la grotte, située dans un grand parc.

En 2007, six touristes étrangers et leurs deux guides thaïlandais ont été tués après avoir été emportés par des inondations éclairs dans une grotte du parc national de Khao Sok, dans le sud de la Thaïlande.

Publié le mercredi 27 juin 2018 à 14:20, modifications mercredi 27 juin 2018 à 14:27

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