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Décès d’Ahmed Kathrada, ami de Nelson Mandela et discret héros de l’apartheid

Ahmed Kathrada, le vétéran de la lutte contre l’Apartheid et ancien compagnon de cellule de Nelson Mandela, est décédé à l’âge de 87 ans.

L’Afrique du Sud a rendu un vibrant hommage à Ahmed Kathrada, décédé à l’âge de 87 ans ce mardi 28 mars à Johannesburg des suites d’une opération.

En effet, hospitalisé au début du mois pour une opération au cerveau, l’état de santé d’Ahmed Kathrada s’était dégradé ces derniers jours. La Fondation Ahmed Kathrada a annoncé dans un communiqué qu’il s’était éteint « en paix » mardi matin à l’hôpital Donald Gordon de Johannesburg.

Il s’agissait d’une des dernières figures historiques de la lutte contre l’apartheid.

Il était également connu pour être le compagnon de cellule de Nelson Mandela dans la prison de Robben Island.

En outre, surnommé « Oncle Kathy », il s’était notamment illustré à la fin des années 1980 lors des négociations entre le Congrès national africain (ANC) et le régime blanc.

Celles-ci avaient abouti au début des années 1990 à la chute de l’apartheid. Puis aux premières élections libres du pays en 1994.

26 ans de prison

Ahmed Kathrada avait été arrêté en 1963 avec Nelson Mandela et une partie de l’état-major de l’ANC dans leur QG clandestin de Johannesbourg.

Puis, il fut condamné l’année suivante à la réclusion criminelle à perpétuité pour sabotage lors du fameux procès de Rivonia. Il a alors rejoint le pénitencier de Robben Island, au large du Cap.

Il n’en est sorti que vingt-six ans plus tard.

Depuis sa retraite politique en 1999, il dirigeait la fondation qui porte son nom pour lutter contre les inégalités.

En outre, il était exceptionnellement sorti de sa réserve politique l’an dernier. Il avait déploré le chemin pris par l’ANC sous le règne de l’actuel président Jacob Zuma. Ce dernier étant mis en cause dans une série de scandales de corruption, il avait réclamé sa démission.

La mort d’Ahmed Kathrada a suscité l’hommage unanime de la classe politique sud-africaine.

C’était vraiment un homme bon, qui aimait l’Afrique du Sud et tout son peuple. Puisse-t-il servir d’exemple à tous les Sud-Africains.

A salué l’ancien président blanc Frederik De Klerk.

Une personne courageuse, pleine de compassion et résolue.

A renchéri l’un des autres négociateurs de la chute de l’apartheid, l’actuel vice-président Cyril Ramaphosa.

Un hommage officiel lui sera rendu et les drapeaux du pays ont été mis en berne, a annoncé la présidence.

Publié le mercredi 29 mars 2017 à 11:33, modifications mercredi 29 mars 2017 à 11:59

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