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Chine : Le plus vieux panda du monde est mort à 37 ans

Âgé de 37 ans, le plus vieux Panda du monde est mort en Chine dans le zoo où il séjournait. La femelle, prénommée “Basi”, était une véritable star dans le pays.

Alors que le zoo de Beauval a connu une naissance de panda exceptionnelle, en Chine c’est un triste événement qui a eu lieu.

L’équivalent de plus d’un siècle pour les humains

“Basi” était une femelle panda exceptionnelle en tous sens. Véritable phénomène en Chine, l’animal avait 37 ans et était par conséquent le plus vieux panda du monde vivant en captivité. Et pour cause, la femelle aura vécu bien plus longtemps que ses congénères. En effet, les pandas ont une espérance de vie moyenne d’environ 20 ans. Mais l’animal s’est éteint le mercredi 13 septembre.

À 37 ans, Basi avait l’équivalent de plus d’un siècle pour les humains. Même si les spécimens en captivité peuvent vivre plus longtemps, l’animal était une star en Chine. En effet, en plus de son vieil âge, son histoire a passionné tout le pays. Le Centre de recherche et d’échange sur les pandas géants de Fuzhou, dans la province du Fujian, précise que Basi était née à l’état sauvage. Elle avait été secourue très jeune après être tombée dans une rivière du sud-ouest de la Chine. Depuis, elle vivait en captivité.

Un gâteau pour chaque anniversaire

À chaque anniversaire, le panda avait le droit à une grande fête célébrée avec faste devant les caméras. Un copieux gâteau adapté à sa taille lui était alors généralement offert.

Après son décès, une cérémonie funèbre a été organisée en l’honneur du mammifère. La télévision publique chinoise était présente pour filmer l’événement en direct.

L’ursidé a tout de même eu une vie bien remplie. En effet, il a eu l’occasion de séjourner une fois à l’étranger, lors d’un prêt de six mois dans un zoo de San Diego (Etats-Unis) en 1987.

Moins de 2.000 pandas en liberté

Alors que la Chine a mis en place d’importants moyens pour préserver l’espèce et son environnement, il reste tout de même moins de 2.000 pandas en liberté. Même s’ils sont menacés par la disparition drastique de leur habitat au cours du dernier demi-siècle, l’animal est sorti en 2016 de la liste des espèces les plus menacées d’extinction selon L’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Publié le jeudi 14 septembre 2017 à 16:11, modifications jeudi 14 septembre 2017 à 15:24

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