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La côte est des Etats-Unis se prépare à recevoir de plein fouet l’ouragan Florence

Evacuation obligatoire d’au moins un million d’habitants, fermeture de dizaines d’écoles et des magasins pris d’assaut, la côte est des Etats-Unis se préparait activement à être touchée de plein fouet par le puissant ouragan Florence dans quelques jours.

“Mes équipes viennent juste de m’informer que c’est l’une des pires tempêtes à frapper la côte est depuis de nombreuses années. Aussi, ça se profile comme une frappe directe sur la Caroline du Nord, la Caroline du Sud et la Virginie”, a tweeté lundi soir le président américain Donald Trump.

“S’il-vous-plait, préparez-vous, soyez prudents et restez en SECURITE”, a-t-il ajouté, précisant qu’il venait de s’entretenir par téléphone avec les gouverneurs de ces trois Etats.

Les autorités locales se sont mobilisées dès ce week-end, déclarant l’état d’urgence pour se préparer en prévision de cet ouragan qui s’est hissé lundi après-midi en catégorie 4 sur l’échelle de Saffir-Simpson qui en compte 5.

Ses vents atteignaient en moyenne 220 km/h à 21H00 GMT, selon le dernier bulletin du Centre national des ouragans (NHC). “Florence grandit en taille et en puissance”, a-t-il prévenu.

320 kilomètres évacués

L'échelle Saffir-Simpson des ouragans

(credit photo AFP/Archives) L’échelle Saffir-Simpson des ouragans

En Caroline du Sud, l’évacuation de plus d’un million d’habitants ordonnée par le gouverneur Henry McMaster devait commencer mardi sur une bande littorale de 320 kilomètres de longueur.

Dans la ville portuaire de Charleston, les employés municipaux inspectaient les conduites d’évacuation des eaux de pluie ainsi que les égouts tandis que les habitants faisaient le plein de provisions et de panneaux de contreplaqué pour protéger les fenêtres.

Shannon Tilman, qui soupesait l’opportunité d’évacuer sa famille et ses animaux domestiques, bourrait son chariot de supermarché de bouteilles d’eau, de conserves de viande hachée et de soupe instantanée.

De nombreux habitants remplissaient également des sacs de sable pour empêcher l’eau d’envahir leurs habitations. Jusqu’à 50 cm de pluies sont attendus par endroits, sans compter la hausse du niveau de l’océan.

“C’est probablement mon seul exercice de la semaine”, a plaisanté Barbara Mack, une infirmière, en déversant du sable dans un sac blanc.

Non loin d’elle, Noah Everett transpire au même ouvrage en utilisant une vieille pelle ramasse-poussières. En se hâtant car il devait aller cuisiner pour son épouse un dîner d’anniversaire de mariage: des boulettes de viande et des raviolis.

L’Agence fédérale de gestion des situations d’urgence (Fema) a prévenu lundi soir que Florence “va causer une hausse du niveau de la mer potentiellement mortelle, des inondations à l’intérieur des terres et des vents destructeurs dans les (deux Etats de) Caroline et la Virginie”.

De son côté, le service national de météorologie (NWS) a appelé les habitants “à ne pas se focaliser sur la prévision de trajectoire”. “Des effets importants vont être ressentis au-delà du cône, et arriveront sur les côtes bien avant l’oeil” de l’ouragan”, a-t-il souligné.

L'ouragan Florence

(credit photo AFP) L’ouragan Florence

A 21H00 GMT, les vents dignes d’un ouragan soufflaient jusqu’à 65 km du centre et dignes d’une tempête tropicale à 240 km.

Les autorités de Caroline du Nord ont ordonné de premières évacuations sur l’île de Hatteras et, à partir de mardi, dans la région côtière touristique des Outer Banks.

Arrivée jeudi?

Se déplaçant à une vitesse de 20 km/h en direction du nord-ouest, Florence devrait passer mardi et mercredi entre les Bahamas et les Bermudes et pourrait atteindre jeudi les côtes américaines.

“Il est prévu que Florence se renforce encore et qu’il soit jusqu’à jeudi un ouragan majeur extrêmement dangereux”, a indiqué le NHC.

Le vaste Etat de Virginie, qui jouxte la capitale fédérale Washington, a demandé à sa population de se préparer pour ce qui pourrait être l’ouragan le plus puissant à le frapper “depuis des décennies”.

Davantage que les vents, les autorités craignent les inondations provoquées par les précipitations accompagnant l’ouragan. “Rappelez-vous de ne jamais conduire sur des routes inondées (…) Faites demi-tour, ne vous noyez pas”, ont-elles mis en garde.

L’US Navy a ordonné lundi à trente navires de guerre de sa principale base navale de la côte est, à Norfolk (Virginie), de prendre la mer pour éviter l’ouragan. Plusieurs avaient déjà pris le large en milieu de journée.

Le destroyer USS Mahan quitte la base navale de Norfolk (Virginie), le 10 septembre 2018

(credit photo Navy Office of Information/AFP) Le destroyer USS Mahan quitte la base navale de Norfolk (Virginie), le 10 septembre 2018

“Nos bateaux peuvent mieux affronter des ouragans de cette envergure quand ils sont en mouvement”, a souligné l’amiral Christopher Grady, commandant des forces navales américaines.

Deux autres ouragans suivent Florence dans l’Atlantique.

Helene, dont les vents atteignaient 165 km/h lundi (catégorie 2), doit se renforcer jusqu’à mardi soir en allant vers le nord-ouest, puis perdre progressivement en vigueur.

Isaac, dont le dernier bulletin du NHC relevait des vents de 120 km/h (catégorie 2), prenait la direction des Petites Antilles, qui se remettent encore du passage de Maria.

Entre août et septembre 2017, les trois puissants ouragans Harvey, Irma et Maria ont causé la mort de milliers de personnes et provoqué des milliards de dollars de dégâts dans les Caraïbes et le sud-est des Etats-Unis.

Publié le mardi 11 septembre 2018 à 5:10, modifications mardi 11 septembre 2018 à 5:10

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