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Indonésie: découverte macabre dans une église, le bilan du séisme devrait s’aggraver

Les dépouilles de dizaines de jeunes ont été extraits des décombres d’une église dévastée par un glissement de terrain sur l’île indonésienne des Célèbes tandis que se renforçaient les efforts internationaux pour aider près de 200.000 victimes d’un violent séisme suivi d’un tsunami.

Cette découverte ne fait qu’aggraver le bilan déjà meurtrier de la catastrophe qui a frappé vendredi la localité de Palu, où vivent 350.000 habitants sur la côte occidentale des Célèbes.

D’après le dernier bilan, 844 personnes ont péri mais les autorités estiment que ce bilan devrait s’alourdir à mesure que les secours parviennent à établir le contact avec les villages isolés.

Des corps sont transportés dans une fosse commune avant une cérémonie funéraire pour les victimes du séisme à Palu sur l'île des Célèbes en Indonésie, le 1er octobre 2018

(credit photo AFP) Des corps sont transportés dans une fosse commune avant une cérémonie funéraire pour les victimes du séisme à Palu sur l’île des Célèbes en Indonésie, le 1er octobre 2018

Les survivants doivent affronter la faim et la soif. Vivres et eau potable sont rares. Les hôpitaux sont submergés par le nombre de blessés.

Les secours manquent d’équipements lourds. Ils peinent également du fait de la coupure des routes et de l’ampleur même des dégâts.

Nouvelle illustration de la vulnérabilité tectonique de l’Indonésie, le pays a de nouveau subi mardi une série de secousses, qui se sont produites toutefois à des centaines de kilomètres de Palu.

Une voiture projetée sur une maison à Palu, ville indonésienne frappée par un séisme et un tsunami. Photo du 1er octobre 2018

(credit photo AFP) Une voiture projetée sur une maison à Palu, ville indonésienne frappée par un séisme et un tsunami. Photo du 1er octobre 2018

L’armée indonésienne dirige les secours mais à la suite d’un appel du président, des ONG internationales ont également dépêché des équipes sur le terrain.

Difficile d’accès

Indonésie : séisme et tsunami

(credit photo AFP) Indonésie : séisme et tsunami

La Croix-Rouge a annoncé mardi avoir fait une découverte macabre dans une église du centre des Célèbes balayée par une coulée de boue.

“Trente-quatre corps au total ont été retrouvés”, a déclaré à l’AFP Aulia Arriani, une porte-parole. Initialement, 86 jeunes qui participaient à un camp d’étude de la Bible dans le Centre de formation de l’Eglise de Jonooge avaient été portés disparus. L’âge exact des victimes n’a pas été précisé dans l’immédiat.

Le district montagneux de Siri Biromaru, au sud-est de Palu, est difficile d’accès et les secouristes sont confrontés à une marche exténuante pour récupérer les victimes.

“Le problème le plus important, c’est de marcher dans la boue pendant une heure et demie tout en portant les corps”, a-t-elle dit.

L’Indonésie est le pays musulman le plus peuplé du monde mais compte des minorités religieuses, y compris chrétiennes.

Le bureau de coordination des affaires humanitaires de l’ONU (UNOCHA) a estimé lundi à 191.000 le nombre de personnes ayant besoin d’une aide humanitaire d’urgence, dont 46.000 enfants et 14.000 personnes âgées. Nombre d’entre elles vivent dans des régions qui ne sont pour l’heure pas au centre des efforts gouvernementaux pour aider les sinistrés.

Un survivant du séisme meurtrier qui a frappé Palu sur l'île des Célèbes en Indonésie tente de récupérer des objets dans les décombres, le 1er octobre 2018

(credit photo AFP) Un survivant du séisme meurtrier qui a frappé Palu sur l’île des Célèbes en Indonésie tente de récupérer des objets dans les décombres, le 1er octobre 2018

Les morts pris au piège dans les décombres des bâtiments dévastés par le séisme de magnitude 7,5, sont également un motif d’inquiétude pour les autorités.

Risque de maladie

Un homme s'est allongé sur des tôles empilées au milieu des décombres, le 1er octobre 2018 à Palu dans l'île des Célèbes en Indonésie, tandis que d'autres cherchent à récupérer des objets quatre jours après un séisme meurtrier

(credit photo AFP) Un homme s’est allongé sur des tôles empilées au milieu des décombres, le 1er octobre 2018 à Palu dans l’île des Célèbes en Indonésie, tandis que d’autres cherchent à récupérer des objets quatre jours après un séisme meurtrier

Dans le climat équatorial chaud et humide qui prévaut en Indonésie, la décomposition est accélérée et fournit un terrain propice aux maladies.

A Poboya, dans les collines surplombant Palu, les volontaires ont commencé à enterrer les victimes dans une vaste fosse commune, d’une capacité pouvant aller jusqu’à 1.300 corps.

Les camions transportant les dépouilles enveloppés dans des sacs orange, jaunes et noirs font la navette jusqu’au site. Les corps sont déposés jusqu’à la fosse et ensevelis par des pelleteuses.

A Balaroa, un quartier périphérique de Palu qui abritait un complexe résidentiel, les dégâts sont énormes. La zone est rasée, parsemée d’arbres arrachés, de morceaux de béton, de tôles ondulées tordues, de cadres de portes arrachés et de meubles en miettes.

Des habitants hagards parcourent les ruines, ne sachant pas où ni comment commencer à creuser. Parmi eux, trois hommes à la recherche de leur petit frère.

Les équipes mènent une course contre la montre pour sortir des survivants. Dans le seul hôtel Roa Roa, les secouristes estiment que 50 à 60 personnes pourraient avoir été ensevelies. Pour l’instant deux personnes ont été sauvées sur ce site, selon une source officielle.

Des survivants affamés ont pillé les magasins pour se procurer des produits de première nécessité, nourriture, eau et essence, sous le regard de policiers impuissants ou ne souhaitant pas intervenir.

“Je l’ai perdue”

“Le gouvernement, le président sont venus, mais ce dont nous avons réellement besoin, c’est d’eau et de nourriture”, déclare à l’AFP Burhanuddin Aid Masse, 48 ans.

Bon nombre d’habitants ont passé les derniers jours à rechercher désespérément leurs proches disparus.

Ali était avec sa femme sur la plage quand le tsunami a déferlé vendredi. Il ne sait pas où elle est, ni si elle a survécu.

“Quand la vague est arrivée, je l’ai perdue”, raconte-t-il. “J’ai été porté sur une cinquantaine de mètres. Je n’ai rien pu retenir”.

D’autres font la tournée des morgues en plein air, où les morts sont allongés en plein soleil.

Le Comité international de la Croix Rouge (CICR) a expliqué qu’il s’efforçait de réunir les familles séparées et fournissait une “aide médico-légale” pour aider à l’identification des victimes.

L’Indonésie, un archipel de 17.000 îles et îlots formé par la convergence de trois grandes plaques tectoniques (indo-pacifique, australienne et eurasienne), se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, une zone de forte activité sismique.

Le séisme qui a touché les Célèbes est plus puissant que la série de tremblements de terre qu’a connus l’Indonésie en août et qui avaient fait plus de 500 morts et environ 1.500 blessés sur l’île de Lombok, voisine de Bali.

Publié le mardi 2 octobre 2018 à 5:40, modifications mardi 2 octobre 2018 à 5:40

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