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F1/GP des Etats-Unis – Le sacre d’Hamilton retardé

Lewis Hamilton devra attendre: le Britannique de Mercedes n’est pas parvenu à conquérir un cinquième titre mondial en Formule 1 à son premier essai au Grand Prix des Etats-Unis dimanche mais disposera d’une deuxième chance dès la semaine prochaine au Mexique.

Troisième sur le Circuit des Amériques à Austin (Texas), il n’a inscrit que trois points de plus que l’Allemand Sebastian Vettel, quatrième, alors qu’il lui en fallait huit pour être sacré.

La tâche devrait être plus facile à Mexico: à l’issue de la 19e manche sur 21 cette saison, une avance de 50 points sur le pilote Ferrari lui permettrait d’être titré, or la star de Mercedes en compte désormais 70.

Il peut donc se contenter d’une septième place, quel que soit le résultat de son rival, pour coiffer la couronne.

F1 : Grand Prix des Etats-Unis

(credit photo AFP) F1 : Grand Prix des Etats-Unis

Celui qui n’a de cesse de dire qu’il veut “faire entrer (son) nom dans l’Histoire” de son sport égalerait ainsi, à 33 ans, l’Argentin Juan Manuel Fangio, devenu quintuple champion du monde dans les années 1950.

Seul l’Allemand Michael Schumacher a fait mieux, avec sept titres conquis entre 1994 et 2004.

“Fangio est un peu le parrain de tous pilotes. L’un des grands depuis le début de ce sport et il sera toujours admiré, disait de lui le Britannique jeudi. C’est dingue de penser que je m’embarque vers le même nombre de titres que lui.”

Räikkönen regagne enfin !

Le suspense a tenu dimanche jusqu’aux derniers tours d’une course haletante, remportée par Kimi Räikkönen (Ferrari), qui n’avait plus gagné depuis… 114 GP, le plus long intervalle en nombre de courses entre deux victoires par un même pilote.

“Ca ne change pas ma vie”, a réagi +Iceman+ imperturbable, dans son style caractéristique et apprécié du public. “Qui sait, les gens sont peut-être plus heureux que moi ?”, a-t-il plaisanté.

Parti depuis la pole position, Hamilton a vu le Finlandais, vainqueur pour la dernière fois au GP d’Australie 2013 avec Lotus, le dépasser au premier virage grâce à ses pneus plus tendres et donc plus efficaces.

Le Finlandais Kimi Räikkönen vainqueur du GP des Etats-Unis le 21 octobre 2018

(credit photo GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP) Le Finlandais Kimi Räikkönen vainqueur du GP des Etats-Unis le 21 octobre 2018

La stratégie à deux arrêts aux stands tentée par son équipe, le premier sous voiture de sécurité virtuelle, n’a pas été payante face à celle à un arrêt adoptée par Räikkönen et le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), deuxième après être remonté de la… 18e place sur la grille !

“Collectivement, en tant qu’équipe, nous n’avons pas réussi la meilleure performance aujourd’hui, a regretté l’Anglais. Il va falloir se regrouper pour discuter de ce qu’il s’est passé.”

“Ca a été une belle bataille avec Ferrari, qui est revenue à notre niveau (après trois courses sans, ndlr), et ça va continuer de l’être”, a-t-il anticipé.

Vettel de nouveau dans le dur

Le Britannique aurait pourtant pu profiter d’une nouvelle course compliquée pour Vettel, relégué en deuxième partie de peloton après un accrochage avec l’Australien Daniel Ricciardo (Red Bull) dans le premier tour.

Il n’est toutefois pas parvenu à gagner la bataille pour la deuxième place avec Verstappen au 54e tour sur 56, quand Vettel a lui surclassé le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes) pour la quatrième au 55e.

Si Hamilton était passé et que Vettel ne l’était pas, le Britannique aurait été sacré…

L'Allemand Sebastian Vettel lors du GP des Etats-Unis le 21 octobre 2018

(credit photo GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP) L’Allemand Sebastian Vettel lors du GP des Etats-Unis le 21 octobre 2018

“Ce n’est pas le résultat que j’espérais et qu’on pouvait obtenir, a déploré l’Allemand, contraint dernièrement au même type de remontée en Italie et au Japon. Heureusement, ça a marché pour Kimi.”

Ricciardo a subi par la suite un nouveau coup du sort, contraint par un problème de batterie à un septième abandon cette saison.

Le Français Esteban Ocon (Force India) et le Danois Kevin Magnussen (Haas), qui avaient signé les 8e et 9e places, ont eux été disqualifiés pour des infractions liées à leur consommation de carburant.

L’autre Tricolore Romain Grosjean (Haas) a pour sa part écopé de trois places de pénalité sur la grille de départ au Mexique pour avoir provoqué un accident avec le Monégasque Charles Leclerc au premier tour.

Publié le lundi 22 octobre 2018 à 2:40, modifications lundi 22 octobre 2018 à 2:40

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