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Coupe Davis: Pouille aligné contre Cilic dans le premier simple de dimanche

Lucas Pouille a été choisi par le capitaine Yannick Noah pour affronter le N.1 croate, Marin Cilic, dans le premier simple de dimanche (13h00) et tenter de ramener les deux équipes à égalité en finale de la Coupe Davis, a annoncé la Fédération française de tennis.

Noah a donc préféré Pouille à Jérémy Chardy, qui s’était incliné contre Borna Coric (6-2, 7-5, 6-4) vendredi dans le tout premier simple de la finale.

Après les deux premières journées, la France, tenante du trophée, est menée 2 points à 1.

En cas de cinquième match décisif, les capitaines disposent de dix minutes après la fin du premier duel de la journée pour déterminer le joueur qu’ils alignent. Faire jouer Lucas Pouille dans le premier simple empêche de fait Noah de recourir à Chardy (40e) pour un éventuel match décisif, puisqu’il a déjà affronté Coric (12e) vendredi.

Pouille a connu, sur le circuit, une année 2018 maussade au cours de laquelle il a glissé du top 10 au 32e rang mondial. Mais les rencontres de Coupe Davis ont fait partie des rares rayons de soleil de sa saison : il y a remporté les trois simples qu’il a eus à disputer (contre Fognini et Seppi en Italie en quarts de finale, Bautista contre l’Espagne en demi-finale).

Il y a un an, c’est lui qui avait apporté à la France le point décisif en finale aux dépens de la Belgique (3-2), déjà à Lille.

Pouille et Cilic, N.7 mondial, ne se sont affrontés qu’une seule fois. Le Croate s’était imposé en quatre sets (6-1, 7-6 (7/4), 2-6, 6-2) en demi-finale de la Coupe Davis en 2016, sur dur à Zadar.

Samedi, Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert ont offert aux Français un sursis en remportant le double face à la paire croate Mate Pavic/Ivan Dodig (6-4, 6-4, 3-6, 7-6 (7/3)).

La veille, après Chardy, Jo-Wilfried Tsonga s’était lui aussi incliné en trois sets, contre Cilic (6-3, 7-5, 6-4). Touché aux adducteurs en fin de partie, l’incertitude plane depuis sur son état de forme.

Publié le dimanche 25 novembre 2018 à 12:40, modifications dimanche 25 novembre 2018 à 12:40

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