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Commerce: les négociations Etats-Unis/Canada vont entrer dans le vif du sujet sur une note optimiste

Les négociations commerciales entre les Etats-Unis et le Canada vont entrer dans le vif du sujet mercredi à Washington, a annoncé mardi la ministre canadienne des Affaires étrangères, estimant que l’accord entre Washington et Mexico a bien préparé le terrain pour arriver à un accord de libre-échange nord américain rénové et à trois.

Chrystia Freeland, arrivée dans l’après-midi dans la capitale américaine, a eu une première brève réunion avec le Représentant américain au commerce, Robert Lighthizer. “Nous avons décidé d’avoir des conversations plus en détail au niveau des enjeux spécifiques demain (mercredi, ndlr) matin”, a-t-elle déclaré à la presse à sa sortie.

L’accord conclu par Washington et Mexico, annoncé lundi par le président Donald Trump, “prépare le terrain” pour un nouveau traité commercial nord-américain, grâce notamment aux “compromis assez difficiles” du Mexique sur le travail et les règles d’origines des automobiles, a souligné Mme Freeland.

D’ici là, les négociateurs canadiens doivent rencontrer leurs homologues mexicains “ce soir” dans la capitale américaine, a indiqué la ministre canadienne.

“Nous espérons le meilleur, mais nous sommes toujours prêts à tous les scénarios”, a-t-elle fait valoir.

Le Premier ministre canadien avait également donné de la voix sur ce dossier qui est crucial pour les économies des trois pays étroitement imbriquées depuis l’entrée en vigueur de l’Aléna en 1994.

“Nous allons travailler de bonne foi, de façon constructive (…) mais nous n’allons signer qu’un accord qui est bon pour le Canada”, a déclaré Justin Trudeau.

La ministre canadienne des Affaires étrangères Chrystia Freeland prend la parole devant la presse à Washington DC, le 28 août 2018

(credit photo AFP) La ministre canadienne des Affaires étrangères Chrystia Freeland prend la parole devant la presse à Washington DC, le 28 août 2018

Le secteur laitier canadien semble déjà au coeur des exigences américaines dans ces négociations. Alors qu’un conseiller économique du président Trump, Larry Kudlow, a d’ores et déjà exigé d’Ottawa d’intégrer ce secteur dans les négociations, M. Trudeau a promis qu’il le défendrait.

Le lait de la discorde ?

“Nous défendrons la gestion de l’offre”, un système par lequel Ottawa contrôle la production et le prix du lait produit par les éleveurs canadiens grâce à des quotas annuels, qui leur assurent des revenus stables et prévisibles. Les Etats-Unis réclament le démantèlement de ce système.

“Ils ont du mal avec le mot +lait+, avec tout ce qui relève du lait ou du secteur laitier”, a ironisé le conseiller du président Trump. “Ils ont ce système planifié géré par le gouvernement”, a-t-il critiqué ajoutant que les tarifs douaniers du Canada sur les produits laitiers américains montaient “jusqu’à 300%”. “Ils vont devoir corriger cela”, a lancé M. Kudlow.

Echanges commerciaux entre pays de l'ALENA

(credit photo AFP) Echanges commerciaux entre pays de l’ALENA

Entre le Mexique et les Etats-Unis, il a fallu des semaines de discussions pour arriver à se mettre d’accord sur un texte qui touche à l’automobile (l’un des principaux contentieux), l’agriculture, le droit du travail ou encore la propriété intellectuelle.

M. Trump juge l’Aléna “désastreux” pour les Etats-Unis et responsable entre autres d’avoir détruit de nombreux emplois américains.

Le Canada qui est lui aussi signataire de l’accord de 1994 n’avait pas participé à cette phase des négociations, préférant laisser le Mexique et les Etats-Unis régler leurs différends, bien plus nombreux.

Pour le secrétaire américain au Trésor Steven Mnuchin, l’objectif est désormais “d’intégrer rapidement le Canada à l’accord”.

“Les marchés américains et canadiens sont très imbriqués. Il est important pour eux d’obtenir cet accord et c’est aussi important pour nous”, a déclaré mardi M. Mnuchin.

“Je pense que nous réussirons (…) et si nous n’y parvenons pas, nous irons de l’avant avec le Mexique et nous conclurons ensuite un accord séparé avec le Canada”, a-t-il prévenu.

Donald Trump a quelque peu semé le trouble en évoquant un accord uniquement bilatéral avec le Canada, ce qui signerait concrètement la mort de l’Aléna.

Mais le Premier ministre canadien Justin Trudeau et M. Trump ont eu lundi une “discussion constructive”, selon le cabinet du dirigeant canadien. Outre Mme Freeland, M. Trudeau a également dépêché mardi à Washington, dans son équipe de négociateurs, son plus proche conseiller, Gerald Butts.

Le président élu mexicain, Andrés Manuel Lopez Obrador, qui prendra ses fonctions le 1er décembre, a estimé qu’il était “important que le gouvernement du Canada soit appelé, comme c’est déjà le cas”, à se joindre à l’accord, “pour que l’Accord de libre-échange nord-américain soit maintenu”.

Les représentants mexicains espèrent signer un nouveau traité avant la fin du mois car ils veulent avoir l’approbation du corps législatif avant que le nouveau président mexicain élu ne prenne ses fonctions.

Publié le mercredi 29 août 2018 à 3:10, modifications mercredi 29 août 2018 à 3:10

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