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Au moins huit alpinistes d’une expédition sud-coréenne tués au Népal

Au moins huit alpinistes membres d’une expédition sud-coréenne ont perdu la vie dans le massif du mont Gurja, au Népal, lors d’une violente tempête de neige qui a dévasté leur camp, ont annoncé samedi des officiels népalais.

Les corps de huit personnes – quatre Sud-Coréens et quatre guides népalais – ont été localisés samedi parmi les débris de leur camp par une équipe de secours, mais les conditions météo glaciales et instables ralentissent les recherches, a déclaré le porte-parole de la police Sailesh Thapa.

Une neuvième personne est portée disparue, a-t-il ajouté.

“Nous estimons que cela été provoqué par une tempête de neige parce que les arbres sont brisés et les tentes détruites. Même les corps des victimes sont éparpillés”, a indiqué ce responsable de la police à l’AFP.

Un hélicoptère a pu atteindre le site et atterrir un peu au dessus du camp, mais n’a pu récupérer aucun des corps.

“Tout a été emporté, les tentes se sont envolées. Le temps est trop glacial pour continuer les recherches”, a déclaré à l’AFP le pilote Siddartha Gurung. Une mission de secours pourrait retourner sur place dimanche si la météo le permet, a-t-il ajouté.

Wangchu Sherpa, de l’organisation Trekking Camp Nepal, qui a organisé l’expédition, a déclaré que l’alerte avait été donnée après 24 heures sans nouvelles des alpinistes.

“Il n’y avait plus de contact avec eux depuis hier, nous avons donc envoyé du monde depuis un village et un hélicoptère pour les retrouver”, a-t-il dit.

Les alpinistes Sud-Coréens et leurs guides népalais campaient depuis début octobre au pied de ce sommet culminant à 7.193 mètres, en attendant qu’une éclaircie leur permette de poursuivre l’ascension.

L’expédition était menée par le chevronné alpiniste sud-coréen Kim Chang-ho qui avait été en 2013 le plus rapide à escalader les quatorze premiers sommets mondiaux sans l’aide d’équipement d’oxygène additionnel.

Le permis d’ascension fait état de quatre alpinistes sud-coréens, mais un cinquième devait les rejoindre, selon Trekking Camp Nepal qui cherchait à savoir samedi s’il avait rejoint le camp de base au moment de la tempête.

Rarement gravi, le Gurja est situé à côté du Dhaulagiri, septième sommet mondial qui fait fréquemment l’objet d’avalanches, dans le massif de l’Anapurna, à 200 km à l’ouest de Katmandou.

Seuls une trentaine d’alpinistes ont vaincu le Gurja – contre plus de 8.000 pour l’Everest – sur les pentes duquel ont péri quatre personnes depuis 1969, date de sa première ascension par une équipe japonaise.

Publié le samedi 13 octobre 2018 à 9:40, modifications samedi 13 octobre 2018 à 9:40

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