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A Windsor, camping sauvage et bonne humeur à la veille du mariage royal

Elle est venue avec sa chaise de camping, sa couverture et ses gants blancs: Peggy Desmond, 49 ans, passera la nuit devant les grilles du château de Windsor pour être aux premières loges, samedi, au moment du mariage royal.

Accompagnée de sa sœur, cette incorrigible fan de la famille royale est venue tout spécialement du Wisconsin (nord des États-Unis) pour assister à l’union du prince Harry, 33 ans, et de l’ex-actrice américaine Meghan Markle, 36 ans.

“Nous sommes là depuis 8H00 du matin (7H00 GMT) (…) Je crois que nous aurons une bonne vue d’ici”, explique cette femme aux longs cheveux dorés, assise sur une chaise de camping en toile et entourée de petits drapeaux britanniques et américains.

Les deux sœurs se sont installées sur les pelouses du “Long Walk”, longue et majestueuse avenue bordée de grands arbres qu’emprunteront samedi, une fois mariés, Harry et Meghan pour une procession en calèche.

Des fans de la monarchie britanniques paradent à Windsor, le 18 mai 2018

(credit photo AFP) Des fans de la monarchie britanniques paradent à Windsor, le 18 mai 2018

“On a amené des chaises, une bâche, au cas où il pleuve, mais aussi des mots croisés et des grilles de sudoku, des couvertures de survie pour nous tenir au chaud”, ajoute-t-elle.

“Et bien entendu des gants blancs et une tiare pour porter au moment du mariage”.

A l’instar de Peggy, d’innombrables fans de la famille royale ont prévu de camper à proximité du château pour ne rien manquer des festivités, donnant à cette ville carte-postale des allures de festival de musique.

Avec quelques copines, Shirley Messinger, pimpante Britannique de 72 ans, a déjà passé une nuit à la belle étoile sur les pelouses du château, et s’apprête à recommencer. Les conditions sont certes un brin spartiates mais pour rien au monde elle ne manquerait ce rendez-vous.

“Une mariage est une chose merveilleuse, la famille royale est merveilleuse, alors quand les deux sont réunis…”, soupire-t-elle, coiffée d’un chapeau orné de fleurs aux couleurs de l’Union Jack, le drapeau britannique.

Tant pis pour les retardataires

Un peu plus loin, un grand bonhomme attire l’attention des touristes: il est vêtu d’un costume entièrement recouvert de drapeaux britanniques. Même son chapeau, ses lunettes et ses chaussures arborent les motifs tricolores.

Bénéfices estimés du mariage de Harry et Meghan

(credit photo AFP) Bénéfices estimés du mariage de Harry et Meghan

Pas aussi prévoyant que Peggy, ce Londonien originaire du Ghana, et répondant au nom de Joseph Afrane, n’a guère prévu de matériel de camping. Qu’importe, il n’a de toute manière pas l’intention de dormir. “Je vais me détendre, aller discuter avec les gens” et profiter des “truck food” garés sur le Long Walk, dit-il.

“Je suis un fan de la famille royale”, explique cet homme de 55 ans d’allure athlétique. “J’étais là pour le jubilé de diamant (de la reine Elizabeth II, ndlr), pour le mariage de Kate et William, et maintenant c’est au tour de Harry et Meghan”.

Autre lieu mais même ambiance festive et enthousiaste: près d’un carrefour de Windsor, face au château et à une statue de la reine Victoria, Maria Scott, une Britannique de 56 ans, campe sur le trottoir depuis mardi, collée aux barrières métalliques barrant l’accès à la route.

“C’est très difficile, il fait froid la nuit (…) mais il faut être prêt à vivre ce genre de choses si vous voulez avoir une bonne place”, dit-elle, soulignant que les retardataires n’auront que des miettes, sachant qu’une centaine de milliers de personnes sont attendues samedi à Windsor.

Pourquoi cet emplacement plutôt qu’un autre? “Parce que c’est le meilleur: la calèche descendra par là et ralentira, et on aura alors une vue fantastique” sur le couple royal, assure-t-elle, enveloppée dans un drapeau britannique.

Publié le vendredi 18 mai 2018 à 16:45, modifications vendredi 18 mai 2018 à 16:46

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